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¿Volver a hacer grande la energía nuclear?

Artículo publicado originalmente en Beyond Nuclear International.

La afirmación de que la energía nuclear es necesaria para la seguridad nacional es una excusa para ganar dinero fácil

Las afirmaciones del Departamento de Energía de Estados Unidos (DoE) sobre la supremacía rusa y china en el sector nuclear recuerdan la retórica anticomunista de la década de 1950. Pero en realidad es una excusa apenas velada para dirigir la ayuda federal a una industria moribunda.

Hace unos años asistí a la Cumbre Anual de Disuasión Nuclear, en las afueras de Washington, DC. En mi defensa diré que era necesario. Quería saber cómo piensan estas personas. Se habló mucho de la necesidad de armas nucleares, su alcance y potencia, todo con una serena moderación desprovista de toda conciencia. Fue impactante.

También un teatro del absurdo. Hubo un momento en el que se habló de una violación de misiles. Había disparidad y los rusos contaban con más. Tenían que acabar con eso. Era como estar en una nueva versión de Red Telephone con el general ‘Buck’ Turgidson gritando sobre complots comunistas y la brecha de armas.

Las afirmaciones del Departamento de Energía de Estados Unidos (DoE) sobre la supremacía rusa y china en el sector nuclear recuerdan la retórica anticomunista de la década de 1950. Pero en realidad es una excusa apenas velada para dirigir la ayuda federal a una industria moribunda.

La vida a veces es más extraña que la ficción. Turgidson todavía está con nosotros, y ha ampliado sus obsesiones para incluir la energía nuclear “civil” en su competencia con los rusos, y ahora también con los chinos.

El secretario de Energía, Danny Ray Brouillette, lamentó directamente que “hemos perdido el liderazgo tanto en tecnología como en el mercado … y los rusos y los chinos lo han ganado”. La defensa de la preeminencia estadounidense tanto en el desarrollo como en la exportación de tecnología nuclear es, al parecer, “una cuestión de defensa nacional”.

Tan importante es esta emergencia nacional que recibí en mi correo electrónico un nuevo informe del DoE que busca enmendar esta situación.

DoE anuncia plan para hacer que la energía nuclear vuelva a ser grandiosa

El correo electrónico venía con una imagen de un átomo superpuesto a la Estatua de la Libertad. Se leyó en mayúsculas EL DOE ANUNCIA ESTRATEGIA PARA RESTAURAR EL LIDERAZGO NUCLEAR AMERICANO. Es una propuesta interesante: admitir una debilidad en nuestra seguridad nacional para hacer de una forma de energía un imperativo de seguridad nacional.

La subsección fue una cita de Brouillette, con énfasis en negrita, que dice: “Juntas, estas medidas reactivarán y expandirán el sector nuclear mientras mantienen las capacidades críticas para los intereses de seguridad nacional de Estados Unidos”.

Esta valiente estrategia, dice el DoE, “reforzará los atributos positivos de la energía nuclear, reactivará la capacidad de extraer uranio, enriquecerlo y convertirlo, reforzando las industrias estadounidenses y nuestra supremacía tecnológica. Aumentará las exportaciones al tiempo que garantiza nuestro compromiso de apoyar nuestra seguridad nacional y defender nuestros objetivos de no proliferación. “

Esta es una retórica mal articulada, usando palabras como “supremacía” en la línea directa. Pero, como hemos visto, hay interés en abrir nuevas minas de uranio, reabrir las antiguas y extender las licencias de operación hasta 80 años. Incluso reabrir plantas que ya han sido cerradas definitivamente. Todo en nombre de reforzar esos “atributos positivos de la energía nuclear”. Seguramente quieren decir con esto que van a llenar los bolsillos de los directores ejecutivos y accionistas de estas empresas con dinero de los contribuyentes.

Como escribieron recientemente Henry Sokolski y Victor Gilinksy del Centro de Educación sobre Políticas de No Proliferación, ésta es una excusa para “hacerse con dinero público”. Estados Unidos tiene una larga carrera con su energía nuclear que no ha ido a ninguna parte. Después de décadas de mala toma de decisiones, como sucedió con los reactores de agua hirviendo de General Electric que explotaron en Fukushima. Incluso para la tecnología menos desarrollada, “no tenemos una empresa constructora de facto”, como indican Gilinksy y Sokolski.

Pero, como hemos visto, hay interés en abrir nuevas minas de uranio, reabrir las antiguas y extender las licencias de operación hasta 80 años. Incluso reabrir plantas que ya han sido cerradas definitivamente.

Pero Turgidson nos gobierna. Y terminales nostálgicos

“Siguen pensando, como sus predecesores hace 60 años, que la energía nuclear es la tecnología del futuro”, dicen Sokolski y Gilinsky. “Ellos retratan a nuestros supuestos archienemigos, Rusia y China, vendiendo su tecnología nuclear y robándonos aliados nucleares clave”.

Parece que el Congreso empieza a oler a rata comunista, como en Red Telephone, mientras destina millones a la industria nuclear. Porque esta industria está pidiendo lo que le pueden dar y ha perdido su lugar en el firmamento del Todopoderoso.

Aunque la Dra. Rita Baranwall del DoE dijo en un comité del Congreso que la energía nuclear es “la fuente más grande de electricidad limpia, segura y resistente en el país”. Me imagino al clérigo nuclear repitiendo este mantra todas las mañanas antes del desayuno hasta que se lo crea. No por eso es cierto.

Pero Baranwall seguía buscando el descontento pronunciado en el Congreso cuando habló de la pérdida del liderazgo estadounidense a manos de Rusia y China. Ella supo, siempre tan patriótica, que “con más reactores nucleares mejor financiados, más resilientes, pequeños, flexibles, a escala e innovadores” -todos muy de la década de 1950- “, la próxima innovación tecnológica serán pequeños reactores modulares, microrreactores, reactores de alta presión. . temperatura, sales fundidas y rápidos refrigerados por metales líquidos. ”Nada en esa lista es nuevo, innovador o rentable.

Los rusos (o los chinos) probablemente no vendrán por nosotros. Más bien, los utilizan como un hombre de paja para financiar la industria nuclear estadounidense con dinero público.

Pero no solo vamos a pagar el precio con nuestras billeteras. También con nuestra salud y seguridad. Al destinar millones y millones en esa dirección, seguiremos sin reparar la crisis de salud ni la economía, tan dañada por el coronavirus. Simplemente usan el comodín Rusia para saltarse la cola.

Y seguramente el DoE asignará lo que pidan. Ese fue el propósito del grupo de trabajo de combustible nuclear de la administración Trump, que hace el trabajo de propaganda para el sector.

“Es imperativo brindar un alivio inmediato y generoso o perderemos la capacidad de producir uranio”, declaró el senador republicano John Barrasso en una conferencia de prensa. “Pido que el presidente actúe. El informe confirma que Rusia está instrumentalizando sus fuentes de energía, lo que afecta a los mineros de uranio de nuestro país ”.

Y, en un último intento por convencer a los más escépticos, el DoE ha seguido presionando con su último documento, “5 hechos clave de la energía nuclear”. Es como si estuviera escrito para niños pequeños, especialmente para aquellos que no hacen muchas preguntas. Quizás para la Casa Blanca.

Traducción de Raúl Sánchez Saura.

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