Foreign Policy

Un hombre y un vaquero

Basilisco
Jon Bilbao
Páginas: 320
Obstáculos. Madrid 2020

Me sumergí en el libro de Jon Bilbao (Ribadesella, Asturias, 1972) con el juicio previo, es decir, con el prejuicio, de que era nada más, y nada menos, que un libro de cuentos de occidente. En esta casa hubo una época en la que se leía mucho western. Me gustó el western clásico su locura de la moral, ese bajo precio de la vida, el paisaje monumental sin otra ley que la de la naturaleza y el hombre solitario en la conquista de algo, a veces él mismo. Pero se avanza entre los dos territorios de sus páginas, entre sus dos tiempos y acaba con la sensación de que Basilisco va más allá de los capítulos autoconcluyentes, de relatos, de un relato tras otro. No solo porque Bilbao narra pasajes de la vida de esos dos hombres que reaparecen repetidamente en los distintos capítulos, sino también porque todo el libro también parece un pasaje de algo mayor, al cerrarlo tienes un hilo en las manos, un mecanismo infalible. que se ha estado tensando. La literatura está ahí y el resto fue nuestra necesidad de etiquetar todo.

Basilisco, editado por Impedimenta, es un libro fronterizo en términos de género. Donde, además, el protagonista de las historias que se cuentan en la época actual se asemeja al propio autor, un ingeniero de minas de Ribadesella que vive en el País Vasco. Pero ese terreno también se dinamita con la escritura. Da igual si Bilbao presta a uno de los personajes rasgos de su propia vida, que yo mismo no supe hasta más tarde leyendo su biografía, o que él quería que fuera una transcripción de sí mismo, lo que sea de él, el lector no lo sabe. cuidado, aparece sumergido, absorbido por la trama y el ritmo de la ficción e insertado en el pacto que se hace casi involuntariamente cuando se empieza a leer.

Son varios los vasos comunicantes que se encuentran entre los dos tiempos literarios y sus protagonistas, John Dumbar, veterano de la Guerra Civil y pistolero, de perfil duro, y ese narrador de hoy, el ingeniero-escritor absorto en su búsqueda, y entre los cuatro historias que se desarrollan entre el Far West del siglo XIX y las que forman parte de la trama actual. Pero el tema que se me impone en la lectura es esa épica perdida y en ocasiones necesaria que devuelve la vida a su peso exacto, lo que lleva al lector a cuestionar temas tan actuales como la masculinidad y la frustración que a veces sujeta la búsqueda de la esencia de lo que eres. y serás tú mismo, en este caso, hombres. Y con estas preguntas surgen dudas sobre otras convenciones que importaban antes y ahora: la familia, las relaciones que uno tiene con los que le rodean, la descendencia y esas preguntas que son serias porque sus respuestas a veces son inesperadas como el rápido disparo de un Colt.

En una de las historias más angustiosas, el escritor lleva a su hija y a su sobrina al mar durante una estancia en una isla. Naufragan y pasan la noche flotando bajo la luna. El esfuerzo por no perder a ninguna de las chicas supera un límite y el hombre pierde a su sobrina en la oscuridad. En otro, los hermanos Dumbar desentierran el cadáver de su propia madre para arrancar un anillo. En Protagonista, una madre arroja a su hijo en una página final inesperada una serie de verdades que lo derriban. “¿Estaba escuchando a mi padre llorar?” Pregunta el escritor. En Basilisk, Dumbar aprieta el gatillo y dispara a una prostituta en el pecho y la cabeza. Bilbao escribe en otro de los relatos: “Su rabia, cansancio y disgusto fueron provocados por sentir, durante demasiado tiempo, un instrumento de los que le rodeaban, y también de antes, invisible y desconocido, pero de innegable influencia”. Hombres enojados y algo hartos de sí mismos y de sus decisiones, hombres frustrados ante su propio carácter y fragilidad.

En la última historia, Towards the Spider’s Nest, el escritor excava en una cueva en la casa familiar. No está buscando metales preciosos, pero sí encuentra algo primordial y esencial, algo que será radicalmente transformador, pero los lectores solo pueden adivinar cuál fue la pregunta que se hizo antes del descubrimiento y cuál será la respuesta. Bilbao, con una prosa sutil y precisa, solo iluminará el techo de esa cueva y luego apagará la luz y nos dejará a oscuras.

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