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Tengo anticuerpos COVID-19. Finalmente se como ayudar

Me enfermé en febrero durante un viaje a Nueva York. Cada vez que subía a un ascensor, alguien tosía. En mi último día en la ciudad, me quedé sin aliento simplemente caminando por una pequeña colina, aunque camino por senderos montañosos casi todos los días. Cuando llegué a casa esa noche, me fui directo a la cama. Pensé que estaba cansado.

A la mañana siguiente, me desperté con todos los síntomas de COVID-19 sobre los que había leído, además de algunos que aún no se habían informado: fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, tos, dolor de garganta, dolores corporales, náuseas. . En la clínica para pacientes ambulatorios, mi prueba de gripe resultó negativa.

Estuve enferma en cama durante dos semanas. Incluso después de que la fiebre finalmente disminuyó, estaba demasiado débil para hacer algo. Me duchaba y sudaba tan pronto como intentaba salir de la bañera. Tosí y tosí, y todavía sentía como si tuviera un vehículo todoterreno estacionado en mis pulmones.

Mi médico de cabecera ordenó una radiografía de mi pecho, que mostró neumonía, un caso leve, afortunadamente. Era tan temprano en la pandemia que las pruebas de COVID-19 se administraban con poca frecuencia y no cumplía con los criterios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) para ser probado.

“Creo que es razonable asumir que esto es COVID-19, simplemente no podemos probarlo”, dijo mi médico.

Durante los siguientes meses, intentarlo se convirtió en una obsesión para mí. En un momento en el que tantas cosas eran aterradoras e impredecibles, solo quería saber una cosa con certeza.

En abril, me ofrecí como voluntario para un estudio en los Institutos Nacionales de Salud para determinar el alcance de la epidemia mediante la prueba de anticuerpos en personas, como yo, que creían que habían tenido un caso no confirmado de COVID-19.

Más de 400.000 personas se inscribieron como voluntarios para cubrir uno de los 10.000 lugares disponibles. No fui aceptado.

No me desanimé, me ofrecí como voluntario para otro estudio de anticuerpos, este en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt aquí en Nashville. A finales de agosto, me pidieron que me hiciera un análisis de sangre para determinar si llevaba anticuerpos COVID-19 en la sangre y, de ser así, si mi nivel de anticuerpos era lo suficientemente alto como para ser potencialmente útil. para pacientes que podrían ser tratados con mi plasma.

¿Seguiría teniendo anticuerpos en mi sangre seis meses después de enfermarme? Cuando me aceptaron en el Estudio de plasma convaleciente de la Universidad de Vanderbilt, esa pregunta significaba para mí algo muy diferente de lo que había representado originalmente.

Hacía mucho que había dejado de buscar pruebas de que la “gripe” que tuve en febrero era COVID-19. Más de 150.000 estadounidenses ya habían muerto en agosto. Cuando recibí el correo electrónico que decía que mi prueba de anticuerpos era positiva y dentro del rango necesario para este estudio, me sentí como un regalo que me ofrecieran una forma de ayudar a salvar a otros.

El plasma convaleciente es un tratamiento en el que se administra plasma lleno de anticuerpos de la sangre de un superviviente de COVID-19 a un paciente con una infección activa como una forma de inducir inmunidad pasiva.

Este no es el tratamiento monoclonal que recibió el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, cuando estaba enfermo, esos anticuerpos se probaron utilizando células derivadas de tejido fetal. El plasma de personas convalecientes es el tratamiento al que se refirió el presidente en agosto cuando describió erróneamente al plasma como “una cura”.

Para ser claros, el plasma convaleciente no es una cura; Por el momento, no existe cura para COVID-19. Sin embargo, el tratamiento de personas enfermas con el plasma de otros que se han recuperado se ha practicado con éxito desde principios del siglo XX, y un estudio clínico iniciado por la Clínica Mayo la primavera pasada indica que puede ser beneficioso en casos de pacientes graves con COVID-19. Sin embargo, sin una investigación controlada por placebo, es difícil saber qué funciona realmente, para qué pacientes, en qué condiciones específicas funciona para ellos o qué nivel de anticuerpos donados es necesario para inducir esa respuesta.

Luego se unió Dolly Parton.

La razón por la que los investigadores de Vanderbilt pueden realizar un estudio de plasma convaleciente, y otros estudios, es porque Dolly Parton donó $ 1 millón a la Universidad de Vanderbilt para la investigación de COVID-19 en abril.

A nadie en Tennessee le sorprende esta noticia: Parton es famosa por su filantropía, regalando, por ejemplo, casi 150 millones de libros para niños y dando a cada sobreviviente de los incendios forestales de Tennessee un pago de $ 1,000 al mes. Solo para darte una idea.

Allison P. Wheeler es profesora asociada de patología, microbiología e inmunología en Vanderbilt y una de las principales investigadoras de un ensayo de plasma convaleciente en Vanderbilt que comenzó con la financiación de Parton. A través de una subvención de $ 34 millones de los Institutos Nacionales de Salud, esa investigación se expandió luego a 51 sitios adicionales en los Estados Unidos.

El objetivo del equipo es tratar a 500 pacientes con plasma convaleciente y a otros 500 con un placebo.

“Estoy impresionado por la respuesta de los donantes a nuestro estudio”, dijo Wheeler. “Este ha sido un año difícil para todos y ver cuántas personas realmente quieren ayudar ha sido un punto culminante para mí. Sin embargo, la sangre es un recurso limitado. En este momento, no pudimos dar plasma de convalecencia a todos los que podrían beneficiarse. Simplemente no tendríamos suficiente plasma. “

Luego, se agregó la Roca.

El luchador convertido en estrella de cine cuyo verdadero nombre es Dwayne Johnson se ofreció como voluntario para ser el portavoz de una iniciativa público-privada llamada “La lucha está en nosotros”. Johnson alienta a los sobrevivientes de COVID-19 a donar plasma; En un anuncio de servicio comunitario, dice: “Si sobrevivieron, entonces son los héroes que necesitamos”. “Luchaste por tu vida. Ahora, trabajemos juntos para derrotar a COVID-19. “

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aún no ha aprobado el plasma de pacientes convalecientes como tratamiento para COVID-19, pero permite su uso de emergencia en casos potencialmente mortales. La creación de una reserva de plasma de convalecencia permitiría tratar a muchos más pacientes gravemente enfermos durante los brotes de virus antes de que una vacuna esté ampliamente disponible. (Donar es posible en todo el país. Haga clic aquí para saber cómo).

Una palabra de advertencia: aunque la evidencia preliminar indica que las reinfecciones por COVID son muy raras, al menos durante el primer año de la pandemia, es demasiado pronto para creer que sobrevivir al virus significa que está a salvo. De todos modos, debes evitar las reuniones con muchas personas. De todos modos, debe mantenerse alejado de las personas que no viven con usted. De todos modos necesitas usar la máscara.

Sin embargo, ser un sobreviviente significa que puede ayudar. Donar plasma lleva un par de horas y no es más doloroso que un pinchazo de aguja. Su propio cuerpo repone el plasma en uno o dos días, con los anticuerpos incluidos.

Cuando hice mi donación más reciente, vi la boda pequeña y socialmente distante de un amigo en Zoom mientras estaba conectado a la máquina de aféresis que extraería mi sangre y la clasificaría en partes: plasma, plaquetas, glóbulos blancos y glóbulos rojos. Nada te dice que estás en el apogeo de 2020 como donar anticuerpos mientras ves a alguien casarse en tu teléfono.

Fue un evento feliz, incluso en una pantalla pequeña. Sostuve mi teléfono celular en una mano y apreté una pelota con la otra, ayudando a que la sangre se moviera más rápido a través de la máquina. Vi a mis amigos prometer amarse unos a otros en las buenas y en las malas, en la salud y en la enfermedad, y recé por su salud. Por la salud de todos.

Puede que la alegría y la esperanza no sean lo que esperas encontrar en un laboratorio universitario, pero es lo que sentí. La alegría, la esperanza y el alivio de que finalmente haya una manera de ayudar.

Por: Margaret Renkl

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