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Ser un ‘intocable’ en India, peor aún durante una pandemia

‘Jerarquía’, ‘gueto’ o ‘marginación’. Hay muchas palabras para referirse a la desigualdad en el mundo, pero pocas de ellas dibujan un corte tan profundo como ‘casta’, nombre que se le da a las diferentes divisiones sociales de India, el segundo país más afectado por el covid-19 con 7,6 millones de infecciones.

La actual crisis de salud ha dejado al descubierto un mapa convulso, tejido en silencio durante siglos por las castas, siendo los llamados dalits, también conocidos como marginados o intocables, la comunidad más marginal ya que permanecen fuera de la antigua división ‘divina’ del Gigante asiático. Una etnia que se ha convertido en la principal víctima de la pandemia en India, especialmente tras un encierro que ha obligado a millones de dalits migrantes a regresar a sus hogares a pie, recorriendo cientos de kilómetros por falta de recursos.

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Dalits: de la mitología a la marginación

Según la mitología hindú, la deidad Púrusha era un gigante de mil cabezas que fue cortado por el resto de los dioses para dar forma al mundo a través de las llamadas cuatro castas de la India: su boca se convirtió en los brahmanes (sacerdotes y máxima autoridad de la sociedad hindú), sus brazos en las chatrías (guerreros), los muslos serían los vaishias (artesanos) y los pies los shudras (esclavos). Sin embargo, los dalits no nacieron del cuerpo de Púrusha, por eso fueron condenados a la marginación perpetua.

La esperanza de vida de una mujer dalit es 14,6 años menor que la de cualquier otra mujer, un destino ligado principalmente a los trabajos que ocupan, considerados los más “sucios” del país del Taj Mahal.

Según un estudio reciente de la Encuesta Nacional de Salud Familiar (NFHS), la edad promedio de los dalits, musulmanes y mujeres en la India es más baja que la de otros ciudadanos. Por mencionar un ejemplo, la esperanza de vida de una mujer dalit es 14,6 años menor que la de cualquier otra mujer.

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Un destino ligado principalmente a los trabajos que desempeñan, considerados los más “sucios” del país del Taj Mahal: limpiar calles y letrinas, manipular basura o derretir cultivos a merced de los caprichos de la naturaleza, lo que permite a otras castas superiores identificarlos (y juzgarlos) más fácilmente. Así se convierten en sombras del resto de la población hindú. En peones designados sin posibilidad de ascenso o prosperidad.

Aunque los dalits han sido repudiados por el resto de las castas durante más de 2000 años, tras la Independencia de la India en 1947 el gobierno abolió este sistema de la Constitución sin éxito: como otras creencias ancestrales, el papel nunca es suficiente para controlar las tradiciones que se reproducen. desde el estado de Kerala al Punjab, desde Karnataka a Assam, especialmente en las zonas rurales donde muchos dalits recurren a otras religiones como el cristianismo. La única alternativa para engañar al karma que, según las sagradas escrituras, castiga tus acciones realizadas en vidas pasadas.

“Los padres de niños cristianos dalit no pueden pagar la educación de sus hijos, por lo que terminan siendo explotados en las fábricas o incluso, si son niñas, subastados para la prostitución en muchos templos”, explica Chinnapan.

“El 70% de los cristianos en la India son dalits a los que se les niegan diferentes derechos, incluso cuando se han convertido al cristianismo”, dice a El Salto en el estado de Tamil, el padre Benjamin Chinnapan, fundador de Dalit Solidarity, una organización que colabora con diferentes comunidades dalit. Nadu, al sur de la India. “El gobierno ve esta conversión como una traición a la propia religión hindú y castiga a sus ciudadanos de diferentes formas. Por ejemplo, la mayoría de los niños cristianos dalit tienen sus becas y escuelas rechazadas. Sus padres no pueden pagar los estudios de sus hijos, por lo que acaban siendo explotados en las fábricas o, incluso siendo niñas, subastados para prostituirse en muchos templos. La pobreza es inmensa y la educación, la única forma de que estos niños conozcan sus derechos ”.

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El huracán de opresión hacia los dalits los ha condicionado a ser también las principales víctimas del COVID-19 en India, ya que tienen un mayor riesgo de mortalidad: la mayoría vive en espacios hacinados por familias enteras que comparten la misma habitación, lo que hace que el aislamiento y distanciamiento social difícil. Además, muchos de ellos son trabajadores de la salud a los que se les niega la protección debido a su condición social y cualquier cobertura médica en caso de estar infectados.

“La pandemia actual sólo ha reforzado aún más las desigualdades en India”, dice el padre Benjamin. “Pero lo peor se lo han llevado los millones de dalits que tuvieron que emigrar tras la declaración del estado de alarma el pasado mes de marzo”.

Cuatro horas para escapar del hambre

El 24 de marzo, y al igual que otros países asiáticos, el gobierno indio declaró estado de alarma en todo el país, pero lo hizo a su manera: en un lapso de cuatro horas que paralizó una nación de 1.300 millones de habitantes, sembrando el caos en materia de restricciones y controles policiales.

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La poca antelación generó interminables colas en las estaciones de tren, soldados que no dudaron en golpear a cualquiera que saliera a comprar en su tienda habitual, o miles de dalits despedidos de sus fábricas que tuvieron que emprender la ruta de regreso a casa a pie y sin una rupia en los bolsillos.

“Los dalits trabajan principalmente como mano de obra en la agricultura y la construcción, ya que solo el 10% tiene tierra propia”, Ana de las Heras, directora de Comunicaciones Akshy, ONG que asiste a la comunidad dalit en la ciudad de Bodhgaya, en el noreste de India.

“En muchas ocasiones no tienen ahorros, ya que solo ganan un día para comer y cuando necesitan un servicio sanitario tienen que sacar préstamos elevados que llevan a una dependencia total del usurero”, añade. “Por eso, llega un momento en el que están atrapados en deudas y la única salida es aceptando trabajos infrahumanos que incluso pueden involucrar a sus hijos. Pero sobre todo, como no tienen trabajo todo el año y debido a la pobreza se ven obligados a trabajar en otros estados a miles de kilómetros de distancia para mantener a sus familias ”-

La situación a la que han sido empujados los dalits tras el estado de alarma ha revelado las mil caras de la desesperación: mientras unos recibían malas noticias miles de kilómetros y otros no llegaban a sus casas, personas como Mitlesh Manhi fueron perseguidas durante diez días por sus peores. enemigo: hambre.

“El miedo a no tener qué comer”

Mitlesh Manhi (no es su nombre real) es un trabajador dalit que vive en una aldea cerca de Bodhgaya en el estado de Bihar. Está casado y tiene cinco hijos, tres de los cuales estudian en las escuelas de la ONG Akshy, ya que Mitlesh es analfabeto y nunca ha tenido suficientes recursos para brindar una educación a su familia.

Debido a la precariedad del trabajo en Bihar, Mitlesh se vio obligado a viajar al estado de Maharashtra, al otro lado del país, para trabajar en una fábrica de caña de azúcar. Aunque muchos trabajadores traen a sus hijos para trabajar con ellos, Mitlesh decidió dejar a sus hijos con su esposa en Bodhgaya para que pudieran permanecer en la escuela. Sin abogados que defiendan sus derechos y con subvenciones denegadas a quienes se encuentran por debajo del umbral de la pobreza, los dalits como Mitlesh aceptan cualquier trabajo, a menudo en condiciones inhumanas.

“Trabajamos muchas horas bajo altas temperaturas, doce horas al día durante seis días a la semana y cobramos 3,50 euros la hora de los que descontaron nuestra comida”, dice Milesh Manjhi.

“En la fábrica de caña de azúcar dormíamos bajo carpas de plástico, sin agua corriente ni electricidad”, le dice Mitlesh Manjhi a El Salto. “Trabajamos largas jornadas bajo altas temperaturas, doce horas al día durante seis días a la semana y cobramos 3,50 euros la hora de los que descontaron nuestra comida. Si también nos mordía una serpiente o sufríamos un corte con un machete, no teníamos ningún servicio de salud ”.

Mitlesh Manjhi llevaba dos meses trabajando en las plantaciones de caña de azúcar hasta que el estado de alarma del 24 de marzo llevó a la fábrica a cerrar sin pagar una sola rupia a sus trabajadores. Así fue como Mitlesh se vio obligado a abordar la única solución con uno de sus colegas: caminar los 1.400 kilómetros entre los estados de Maharashtra y Bihar, su hogar.

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“Sin comida, todos los trabajadores salieron de la fábrica y comenzaron nuestro viaje”, dice Mitlesh Manjhi. “Llevábamos bolsas con nuestras pertenencias y algunos restos de comida. No había autobuses ni trenes, ni dinero para pagarlos. Tampoco pudimos hablar con nuestras familias. Fueron 10 días de pesadilla, caminando bajo el sol a más de 45ºC. Por suerte, nos encontramos con gente buena que estaba colocando contenedores de agua en la carretera para que pudiéramos beber ”, continúa. “Cuando llegábamos a las ciudades, íbamos a las estaciones de tren, donde recibíamos algo de comida de una ONG y dormíamos en cualquier lugar al caer la noche. Por momentos pensé que no podría terminar el viaje y que nunca volvería a ver a mi familia; Hubo muchos miedos: el encuentro con la policía, los mandos, la sed, el cansancio, pero sobre todo el hambre. El hambre es lo que recuerdo con más fuerza. El miedo a no tener qué comer ”.

Mitlesh Manjhi caminó durante gran parte del viaje, a veces subiéndose a camiones que le permitían recorrer parte del camino hasta que aparecían los puntos de control. Logró llegar a Patna, la capital de Bihar, y allí se subió a un autobús gratuito del gobierno para finalmente llegar a casa. Sin embargo, cuando regresó se encontró con otro problema: el rechazo de su comunidad, que le sugirió acudir a un centro de cuarentena para no poner en riesgo a todos los vecinos. Después de pedir ayuda en uno de los centros, le proporcionaron alimentos y descansó durante 14 días en aislamiento.

Actualmente, Mitlesh ha reconsiderado dejar Bihar para trabajar tan pronto como la situación lo permita: “Tengo dos hijas en edad de casamentera y necesito el dinero para pagar las dotes. [patrimonio que acompaña a la entrega de una hija a la familia de su nuevo marido, otra de las lacras que la historia de la India no ha perdonado]”.

Mitlesh ha considerado regresar al estado de Rajasthan y la desesperación se puede leer en su rostro. Porque en tu país hay algo peor que ser un intocable: serlo en un mundo dividido por un distanciamiento social que, en la India, hoy entiende más de un significado. Y todos ellos son igualmente devastadores.

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