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Reabre Machu Picchu, la maravilla que puso al Perú en el mapa turístico mundial

(AFP) .-La ciudadela Inca de Machu Picchu reabre este domingo En el marco de una paulatina reducción de las infecciones por COVID-19 en Perú, luego de estar cerrado durante casi ocho meses, un golpe para miles de personas que se ganan la vida con el turismo.

Bajo la niebla, los responsables de la ciudadela, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1983, Hizo este domingo los últimos ajustes para la ceremonia de reapertura, programado al anochecer.

El primer tren con turistas -y con un equipo de AFP- llegó alrededor de las 07:00 de la mañana (12:00 GMT) a Machu Picchu Pueblo, el pueblo más cercano a la mítica ciudadela, luego de un viaje de hora y media bordeando el río Urubamba desde el antiguo pueblo Inca de Ollantaytambo.

Escondido entre las montañas de los Andes, la majestuosa ciudadela de piedra recibirá a sus primeros visitantes el lunes, algunos de los cuales ya se encuentran en el pueblo cercano, luego de estar cerrados desde el 16 de marzo debido a la pandemia.

“Poder abrir Machu Picchu al mundo, poder abrir nuestra maravilla, implica que los peruanos son resilientes“, Dijo a la AFP en la ciudadela la ministra de Comercio Exterior y Turismo, Rocío Barrios, quien encabezará el acto de reapertura.

Con la reapertura las esperanzas renacen en Cusco, la antigua capital del imperio Inca, y en los pueblos del Valle Sagrado de los Incas, que son paso obligado hacia Machu Picchu y enfrentan una aguda crisis económica como consecuencia de la pandemia, ya que el 70% de su población vivía de turismo.

Después de un encierro obligatorio de más de 100 días, levantado el 1 de julio, muchos hoteles, restaurantes y otros negocios de la zona quebraron y miles de trabajadores se quedaron sin trabajo.

“Antes de la pandemia había 80 hoteles y pequeños hoteles en Ollantaytambo, pero al menos la mitad de ellos se han roto“Joaquín Randall, presidente de la Asociación de Hoteles y Restaurantes de esta localidad, ubicada a 32 km de la ciudadela, dijo a la AFP.

“Los hoteles formales, que pagan impuestos y están al día con el estado, han podido acceder a créditos” del gobierno, pero no a los numerosos alojamientos informales, agregó Randall, dueño del hotel El Albergue (tres estrellas) y del Restaurante El Chuncho. .

En Ollantaytambo todos los viajeros deben abordar un tren para continuar a Machu Picchu, porque luego se acaba el camino.

“Vivimos de los turistas”

Machu Picchu (Montaña Vieja en quechua) es la joya del turismo peruano y fue elegida en 2007 como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno en una encuesta mundial en línea.

En Cusco y en el Valle Sagrado había una oferta turística variada, desde hoteles cinco estrellas hasta habitaciones sencillas para mochileros, pero ahora la mayoría de ellos permanecen cerrados.

La primera cadena de hoteles de lujo en reanudar sus operaciones fue Belmond, un día después de que Perú reabriera sus fronteras el 5 de octubre, pero aún no han llegado turistas.

La empresa opera cuatro hoteles en esta zona, incluido el único ubicado frente a la entrada a la ciudadela, cuyas habitaciones solían reservarse con uno o dos años de anticipación, según los responsables.

“Tomamos la decisión de reiniciar operaciones porque queríamos dar un mensaje de seguridad al país ya la comunidad internacional”, dijo a la AFP Arturo Schwarz, gerente de los dos hoteles Belmond en Cusco.

Otras cadenas hoteleras internacionales y peruanas reabrieron este fin de semana en Cusco, el Valle Sagrado y en Machu Picchu Pueblo, antes llamado Aguas Calientes.

La reapertura despierta las esperanzas de miles de personas que vendían artesanías, transportaban turistas o se ganaban la vida en otros oficios vinculados al turismo.

El taxista Eberth Hancco, quien hace unas semanas pudo volver a recoger pasajeros en el aeropuerto de Cusco, dijo a la AFP que en abril tuvo que ir a la finca de sus padres en Paucartambo con su esposa y su hija de ocho años.

“La situación ha sido muy mala, porque Cusco vive de turistas”, dijo.

Este domingo la empresa PeruRail retomó sus trenes turísticos entre Cusco y Aguas Calientes. Su competidor IncaRail lo hará el lunes.

Escondido entre la vegetación

La mítica ciudadela construida en el siglo XV, que recibió un millón y medio de visitantes en 2019, colocó al Perú en el mapa turístico mundial a mediados del siglo pasado.

Los conquistadores españoles que sometieron el imperio Inca en el siglo XVI nunca supieron que existía Machu Picchu, construido en la cima de una montaña cubierta de vegetación que no es visible desde la llanura. Por eso se le llama la “ciudad perdida de los incas”.

La ciudadela fue “descubierta” por el explorador estadounidense Hiram Bingham en julio de 1911, aunque algunos lugareños sabían de su existencia.

Desde que abrió al turismo en 1948, solo había cerrado solo dos meses en 2010, cuando una inundación destruyó el ferrocarril desde Cusco.

Según los nuevos protocolos, solo 675 turistas podrán ingresar por día, un tercio de eso antes de la pandemia.

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