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“Pagamos en dólares el viaje de los egresados, tuvimos que cancelar por la pandemia y ahora la empresa nos ofrece regresar en pesos”

Hernán y su hija Annie, una de las familias afectadas

Desde marzo de 2019, Hernan Haines, periodista, padre de Annie (17), ha estado reservando gran parte de su salario para pagar el clásico viaje de posgrado de su hija. “Desde que decidieron viajar con la empresa Soulmax, comencé a destinar un porcentaje de mis ingresos al plan todo incluido a Porto Seguro, Brasil”, le dice a Infobae.

Hernán, como los otros 40 padres del Instituto Griego Atenagoras, en el barrio de Palermo, pagaba todo el paquete. Para el 5 de agosto de 2019, mientras Annie estaba en su cuarto año, pagó 130.000 pesos.

“La gran mayoría de adultos participó en las reuniones previas a la organización del viaje. Me pareció lógico. Y acordamos hacer el contrato con Soulmax ”, cuenta a Infobae Gisela Rotblat, psiquiatra, madre de Valentín (18).

    Valentín es otro de los estudiantes que optó por cancelar el viaje de posgrado Valentín es otro de los estudiantes que optó por cancelar el viaje de posgrado

La contratación tuvo lugar en 2019, mientras que los estudiantes estaban en su cuarto año. “Por referencias anteriores, y comentarios de hermanos y amigos que habían contratado al operador, pensamos que era la mejor opción”, recuerda Hernán.

A mediados de año, la empresa exigió que el pago se hiciera en dólares a una cuenta en dólares. “En septiembre nos contactaron para decirnos que solo aceptarían dólares. Los pagos los hice desde mi caja de ahorros en esa moneda a una cuenta en dólares que me brindó la empresa operadora ”. Para mayo de 2020, el viaje se pagó en su totalidad.

Gisela también. “Terminé de pagar la última cuota en agosto. A partir del tercero o cuarto se dolarizó el saldo. Lo tomaron al valor oficial. Me costó mucho porque era dinero destinado al ahorro y yo no gano en dólares … claro que afectó nuestros bolsillos ”, explicó.

En su sitio web Soulmax se describe como una empresa que ofrece “diversión todo incluido” con una amplia gama de destinos para viajes de estudiantes desde el clásico Bariloche, pasando por Cancún y Punta Cana. Tiene 22 años de experiencia en el campo.

La experiencia pagada por los alumnos del Instituto Griego Atenagoras para septiembre de 2020 La experiencia pagada por los alumnos del Instituto Griego Atenagoras para septiembre de 2020

La llegada de la pandemia en marzo arrojó miles de dudas en las previsiones de viajes de los estudiantes, entre cierres de fronteras y restricciones la empresa dio a los egresados ​​la posibilidad de revisar fechas en el futuro. Tras casi siete meses de cuarentena, las respuestas sobre cómo y cuándo se pueden realizar son cada vez más lejanas. Ante la incertidumbre, el operador ofreció “propuestas de materialización poco probables como canjes por futuros vales, o reprogramaciones de fechas para 2021”, dijo Hernán.

De esta forma, se abrió el debate entre el grupo de padres. “Hay quienes quieren esperar, otros que coinciden en que no se van a ir porque el año que viene estarán en la universidad y por eso preferimos volver”, reconoce la madre de Valentín.

Annie y Valentín junto con sus padres optaron por la cancelación, algo que aparece en el undécimo punto del contrato firmado. “El documento firmado dice claramente que en caso de cancelación se debe pagar una multa del 25%, algo que no puedo resistirme a pagar”, explicó Hernán.

La cláusula del contrato firmado La cláusula del contrato firmado

Hernán intentó contactar con la empresa para realizar la cancelación y no recibió respuesta. “Recibí un mensaje que decía ‘la administración se comunicará en breve’, han pasado meses y nada”.

Y continúa: “La única forma de comunicarse con Soulmax es a través de un correo interno en su sitio web, es decir, hay que registrarse, crear una cuenta para hablar. No hay teléfonos ni responden al correo electrónico ”.

“En la última página del contrato, verá la obligación de pagar en dólares, mientras se factura al tipo de cambio oficial”, explica.

Hace unas semanas a través de un correo electrónico, Hernán recibió una contraoferta de la empresa. “Quieren devolver el dinero en pesos, tomando los dólares que yo les pago al tipo de cambio oficial del día, sin tomar en cuenta el impuesto PAIS del 35%. Me obligaron a pagar en dólares y ahora me devuelven pesos … Para mí es una estafa ”, dice consternado.

“La factura se emite como si la hubiera pagado en pesos. No es lo mismo ”, dice Gisela.

El reclamo de Hernán con la empresa El reclamo de Hernán con la empresa

Este miércoles inició un reclamo en Defensa del Consumidor donde envió toda la documentación. “Me concedieron una cita virtual para noviembre. No quiero un peso más de lo que me corresponde. Ya perdí mucho por la inflación”, destaca Hernán.

Por ahora, Gisela no se postuló. “Estoy esperando una medida concreta de Soulmax. Solo quiero recuperar mi parte ”.

Más allá de lo financiero, a nivel personal ambos padres se sienten frustrados. “Mi hija ya no quiere viajar porque está amargada con el maltrato que todos recibimos. Simplemente me dice que espera que podamos recuperar algo para organizar un plan juntos. “

“Le hubiera gustado otro cierre del ciclo, no fue por motivos externos y se entiende, pero eso no quiere decir que no devuelvan lo que pagamos”, añade Gisela.

La respuesta de Soulmax

Infobae se puso en contacto con Felipe Huidobro, socio fundador de la firma, quien destaca la compleja situación del sector. “Por ahora, desde que estalló la pandemia, ya se han hecho 350 cancelaciones y los reembolsos se hicieron sin que los proveedores nos hubieran entregado el dinero”.

“Las devoluciones se hacen en pesos con una multa del 25%. La empresa opera como intermediaria para agencias, cadenas hoteleras, aerolíneas. Hace 22 años que recibimos el dinero y lo transferimos a cada servicio ”, admite Huidobro. “Una vez que se firma el contrato digital, los clientes reciben un correo electrónico de confirmación y Soulmax realizará la transferencia dentro de los 10 días hábiles. La devolución del dinero abonado se realizará con una retención del 25% sobre el precio final pactado, según lo establecido en el contrato en su artículo undécimo. Le informamos que, debido a las imposiciones establecidas por el BCRA que rigen el país para la compra de moneda extranjera, los valores en dólares se convertirán a pesos al tipo de cambio del dial. No es nuestra imposición sino lo que dice la ley ”, dice.

Las suspensiones afectan a la empresa que realiza su reserva contingente. Soulmax sostiene que lo mejor es hacer el viaje. “Ofrecimos alternativas a nuestros clientes, ya sea en vales para estadías en hoteles, destinos e incluso para que otro pasajero pueda disfrutarlo. Estamos abiertos”.

Que dice el contrato de turismo estudiantil

La normativa vigente establece que los viajes de egresados, tanto de secundaria como de primaria, no pueden ser vendidos por ninguna agencia: debe ser autorizado por el Ministerio de Turismo de la Nación y contar con el certificado correspondiente, de acuerdo con la normativa de turismo estudiantil que se haya realizado en vigente desde 2014. El listado de empresas (más de 300 en todo el país) se puede consultar en la web oficial del ministerio.

El modelo de contrato aprobado está disponible en la web de Turismo, que en estos casos corresponde al contrato “organizador graduado con preventa”. Los viajes se pagan en hasta 18 cuotas a través de cupones y recientemente se agregaron canales de pago en línea.

Según Santiago Aramburu, abogado especialista en derecho turístico, explicó que ante esta inesperada irrupción, hubo y no hay planificación posible. Los actores involucrados hoy se miran expectantes, suplicando una mejora en la situación epidemiológica. “De hecho, lo que vive este grupo de padres es una realidad hoy. El artículo 765 del Código Civil y Comercial de la Nación establece que la devolución se puede realizar en pesos ”.

Según Aramburu hay un tema a tener en cuenta: la incertidumbre de la fecha del viaje. “Aún no se ha fijado, por lo que el porcentaje de retención, en este caso el 25%, corre con la retirada de qué tipo de anticipación ante una cancelación, por lo que parece discutible cuál es el porcentaje del importe. En circunstancias normales -sin COVID-19- es lógico, las empresas están utilizando un contexto contractual que se firmó en 2019 ″, argumenta el especialista.

Por otro lado, la definición de viajes de egresados ​​pierde su concepto de reprogramación. Según lo estipulado en el artículo 2 de la ley 25.599 de 2002. “Allí, un viaje de egresados ​​se entiende como una actividad turística que tiene como objetivo celebrar la finalización de un nivel educativo organizado con la participación de los padres o tutores de los alumnos fuera de la propuesta curricular de la escuelas, para lo cual se modifica el objeto del contrato y sus condiciones ”.

Como la ley de reactivación del turismo no desarrolla este punto, comienzan las interpretaciones libres.

¿Cómo entonces llegar a un acuerdo entre los afectados? Es ahí donde surge la importancia de la figura del Estado. ¿Qué puede hacer el Estado al respecto? Para el abogado especializado en turismo “es imperativo tener un plan de contingencia con todos los actores involucrados, acordado de la mejor manera posible y sabiendo que en un estado de crisis siempre habrá heridos. Es el coronavirus en su máxima expresión; tome las medidas necesarias para intentar mitigar los costos. Lo que no se puede hacer es no actuar sabiendo que el conflicto está llamando a la puerta ”.

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