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Navidad en Hallmark

Hace varios meses, un comentario casual leído en las redes sociales despertó nuestro interés en Doctor in the Alps. Nos dimos cuenta de que, a pesar de haber disfrutado de 19 temporadas repartidas a lo largo de 30 años, apenas sabíamos nada de esta serie de producción austro-alemana, aparte de su título y su premisa argumental: las aventuras profesionales y familiares de un médico que se ejercita en un entorno idílico. Nuestras investigaciones, sin embargo, arrojaron escasos resultados. Más allá de las inevitables entradas en Wikipedia, foros de fans y artículos promocionales —en alemán—, el análisis de la serie y sus repercusiones brillaron por su ausencia.

Corriente dominante invisible: expresión literaria o audiovisual que, por sus escasas ambiciones formales y discursivas y lo poco que viste socialmente a sus destinatarios, tiende a ser ignorada por el prescriptor cultural

Después de todo, un producto amable y aséptico, ideal para acunar largas noches de vacaciones, Doctor en los Alpes es una muestra modelo de la corriente dominante invisible; es decir, de expresión literaria o audiovisual que, en virtud de sus escasas ambiciones formales y discursivas y lo poco que viste socialmente a sus destinatarios, tiende a ser ignorada por el prescriptor cultural. Esto permite que millones de lectores o espectadores lo disfruten sin tutela ni complejos y se empapen de sus valores, a menudo muy diferentes a los que nos gusta plasmar en la esfera pública. Son, por tanto, artefactos que están a los ojos de todos pero cuya presencia somos reacios a reconocer.

Otro ejemplo del mainstream invisible, cada año más relevante en las fechas que nos encontramos, la víspera de Navidad, son las películas de Hallmark. Obtienen su nombre del canal que las transmite, y este a su vez de la famosa compañía estadounidense de tarjetas y adornos navideños, cuyos ingresos anuales en 2016 rondaron los 3.400 millones de euros. Anticipándose a la futura transformación de la ficción en un constructo de identidad y consumo, Hallmark decidió en 1998 adquirir un canal de televisión de origen religioso con el objetivo de ofrecer al espectador series y películas ligeras y familiares que, en última instancia, reforzarían un estilo de vida tradicional y la adquisición de productos asociados a él.

Logotipo del canal Hallmark

Logotipo de Hallmark Channel.

Hallmark Channel y una cadena subsidiaria posterior, Hallmark Movies & Mysteries, intentaron durante años que su programación llegara a las audiencias mayoritariamente cristianas y heredadas del Medio Oeste, lo que ha llevado a tensiones continuas entre el conservadurismo y la modernidad o, para ser más exactos, entre la obsolescencia y competitividad. Los ejercicios de prueba y error de Hallmark incluyeron el fichaje de Martha Stewart, Anne Heche y otras celebridades en decadencia de la pantalla grande y pequeña; el pluriempleo de dos figuras recurrentes en sus tarjetas navideñas como presentadoras del canal; y la contraprogramación de la final del Super Bowl, el evento deportivo anual más grande de Estados Unidos, con concursos de habilidades y belleza de mascotas.

Pero el éxito vino de la mano de un hecho muy típico de nuestro tiempo, como lo demuestran los universos Disney, Lego o Fortnite: la construcción de una historia transversal a sus ficciones, que engloba y codifica en ritmos las vivencias del espectador. En el caso de Hallmark, organizó su parrilla en una programación estacional o programación estacional que tuvo como epicentros celebraciones para conmemorar con las correspondientes tarjetas y obsequios: Acción de Gracias, San Valentín, Día de la Madre, el aniversario de bodas de mayo y junio, la primavera y vacaciones de verano y, por supuesto, Navidad.

De hecho, la introducción en 2009 de Countdown to Christmas – countdown to Christmas – una serie de telefilmes y especiales que culminan en la última semana de diciembre, fue esencial para que Hallmark y Hallmark Movies & Mysteries se vieran. hoy en el 48% de los hogares de América del Norte. La popularidad de Countdown to Christmas da fe del aumento de los telefilmes que lo componen. En 2009 fueron cinco. En 2016, 21. En 2020 hay 40.

Imagen promocional de la línea de adornos navideños vinculada a Countdown to Christmas

Imagen promocional de una línea de adornos navideños vinculados a Countdown to Christmas de Hallmark Channel.

La legión de seguidores de la iniciativa temía que la pandemia por la que atravesamos arruinara muchos de los títulos anunciados para estas navidades. Pero ni la Peste Negra pudo con el sistema de producción Hallmark: presupuestos de menos de un millón de dólares, guiones formulistas hasta el extremo de permitir el rodaje simultáneo de más de una película, tres meses entre la luz verde de un proyecto y su materialización, un sistema estelar autónomo de intérpretes y cineastas capaz de combinar su participación anual en diversos títulos y localizaciones en países que brindan todo tipo de facilidades y subsidios para producciones audiovisuales; en particular, Canadá.

Estas estrategias podrían hacernos pensar en la lógica productiva de la época dorada de Hollywood o en la serie B de Roger Corman. Pero el temperamento característico de las imágenes resultantes de esas coordenadas de producción da paso aquí a una notable falta de personalidad. Para ser justos, muchas de las características impersonales de las películas de Hallmark son inherentes al grueso de la televisión convencional invisible y nos obligan a pensar en la correlación entre las imágenes de ficción que no manchan, que no duelen y la efectividad de las imágenes. . publicidad que se cuela entre ellos: iluminación neutra, desarrollo narrativo a base de bromas intrascendentes y breves viñetas, trabajos de peluquería y estilismo que equiparan a los actores con maniquíes de grandes almacenes …

Ahora, como anticipábamos, las ficciones de Hallmark son sobre todo catálogos de venta de productos Hallmark. Y, en ese sentido, en sus imágenes se percibe un esfuerzo por crear un universo con identidad propia que tenemos al alcance de la mano -en nuestro portafolio-. En Nunca beses a un hombre con suéter navideño (Allan Harmon, 2020), una de las etapas de este año de Countdown to Christmas más celebradas por los fanáticos, puedes ver cómo la historia de amor que vive un arquitecto en un pequeño pueblo cansado de los grandes ciudad y un maestro divorciado se enmarca incesantemente, a veces literalmente, a través de los marcos, en las decoraciones y festividades de Navidad.

Todavía de Never kiss a man in a christmas sweater

Fotograma de ‘Nunca beses a un hombre con un suéter navideño’.

Para un espectador no predispuesto a este tipo de ficciones, el efecto acaba siendo paranoico, como si los personajes pretendieran participar en una dictadura blanda, una distopía amistosa, en la línea de The Truman Show (Peter Weir, 1998). ). No se puede decir que las películas de Hallmark carezcan de espacio para la diversidad y otras consideraciones progresistas de la realidad, algo que ha llegado a costarle al canal las recriminaciones de su audiencia principal.

Pero se trata, en cualquier caso, de notas cosméticas, que no rompen con la dimensión decorativa de la ficción, en la que el plantel militar también se imbrica sin pestañear gracias a una base ubicada en las inmediaciones del pueblo. Sus comandantes ayudarán con entusiasmo a los soldados destacados en el extranjero a reunirse virtualmente con sus familias para celebrar las fiestas adecuadamente.

Esta faceta de Nunca beses a un hombre con suéter navideño, que da lugar a escenas un tanto surrealistas en las que los protagonistas caminan por calles repletas de papanoeles, árboles de Navidad y chicos uniformados, demuestra la perversidad de la que son capaces las imágenes. apostando precisamente por la ausencia de énfasis, la normalidad, en la que todo acaba encajando, por aberrante que sea. Por ello, cabe señalar que competidores de Hallmark como The Lifetime Network y Netflix han tomado nota del éxito de Countdown to Christmas y han multiplicado la producción de películas similares en los últimos años, aunque con una mayor apertura y sin tantos comerciales. servidumbres.

La paradoja es que sus resultados hasta la fecha han sido discretos, ya que el amante de este subgénero tiene un olfato muy fino: detecta inmediatamente cualquier desviación formal e ideológica de la norma, y ​​la rechaza. Esto enfrenta a los competidores de Hallmark con un dilema moral: ¿cómo alejar al público sin vender el alma a posiciones conservadoras que son aborrecidas o que pueden alienar a los suscriptores de otras sensibilidades de la plataforma?

En un momento en el que aspiramos a que el audiovisual diga todo sobre nosotros, esta cuestión es cada vez más problemática, y no solo para los creadores de ficción sino para quienes la consumen o analizan. Negarse a detectar y comprender la dinámica de la corriente dominante invisible, que también es una expresión de la economía y los estilos de vida invisibles, la está empoderando para seguir operando con impunidad en el corazón y la mente.

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