Foreign Policy

Leonard Peltier: el perdón que no llega

Tiempo de reunión familiar, pavo asado en la mesa y conmemoración de una fiesta legendaria que se celebra cada año en muchos hogares de Estados Unidos el último jueves de noviembre. El Día de Acción de Gracias tiene una relevancia especial para muchos. En un país donde la Navidad pasa a un segundo plano para los no católicos, la tradicional cena de otoño apela a los afectos y evoca un patriotismo supuestamente horizontal que remite al mito de la fundación nacional: el momento en que, según la fábula, los peregrinos recién llegados de Inglaterra compartieron su comida con una tribu de indios Wampagoag.

Junto a la comida, se han creado otras tradiciones más recientes, como el perdón presidencial que se otorga cada año a dos pavos criados en las mejores granjas. Ha sido el caso de Peanut Butter and Gelatin, el nombre de los dos afortunados a los que Biden les ha perdonado la vida por su “apariencia, temperamento y estado de vacunación” –bromeó. Quien aún no ha recibido el perdón es Leonard Peltier, activista por los derechos de los pueblos indígenas y probablemente El prisionero político más antiguo de Estados Unidos, que ya acumula 44 años tras las rejas, más de la mitad de su vida.

Peltier, militante del Movimiento Indígena Americano (AIM), surgido en la década de 1960 en el fragor de las luchas por los derechos civiles, fue acusado de matar a dos agentes del FBI en 1975 durante un tiroteo que ocurrió en la reserva aborigen de Pine Ridge en Dakota del Sur. En ese momento, cientos de activistas indígenas mantuvieron una lucha con el gobierno por el control de sus tierras y recursos naturales, al punto que la reserva estaba custodiada por paramilitares presuntamente asociados con el ejecutivo, y no era raro que ocurrieran masacres de los nativos. De hecho, más de 60 miembros de la comunidad fueron asesinados en esta época, sin que se hubieran investigado los delitos. Otros dos líderes de la AIM fueron condenados por el altercado en el que estuvo involucrado Peltier, quienes luego fueron absueltos por actuar, según la sentencia, en autodefensa. Solo Leonard Peltier tuvo la culpa de los hechos, y así fue.

La sentencia que sigue cumpliendo responde a Dos cadenas perpetuas impuestas a pesar de que varios organismos internacionales han denunciado importantes irregularidades en el juicio. y el propio Peltier siempre ha mantenido su inocencia. Numerosas personalidades como Coretta Scott King -esposa del asesinado Martin Luther King Jr.-, los Nobel de la Paz Nelson Mandela, Rigoberta Menchú y el Dalai Lama entre otros, e incluso el Papa Francisco han pedido perdón para Peltier a lo largo de los años. Una petición que sigue activa entre muchos representantes de las distintas naciones indígenas. Aunque algunos presidentes parecían favorables a su liberación, ninguno se atrevió a dar el paso Y la última oportunidad probablemente esté en manos de Biden.

En los últimos meses de su mandato, Bill Clinton aseguró a varios periodistas que iba a estudiar el caso, pero terminó por no concederle su libertad. después de que un grupo de 500 agentes del FBI se manifestara frente a la Casa Blanca. Años más tarde, ONG como Amnistía Internacional, junto a personalidades como el cineasta Michael Moore, instaron a Obama a revisar los múltiples documentos que muestran que Peltier no tuvo un juicio justo en los términos de la Constitución de Estados Unidos, pero el ex afroamericano El presidente también se negó a publicarlo. Ahora que Biden ocupa el poder ejecutivo y se ha intentado ganarse la confianza de los miembros de las Primeras Tribus a través de iniciativas como el cierre de la expansión del oleoducto Keystone, que atravesaba tierras aborígenes en Estados Unidos y Canadá, algunos creen que hay esperanza. para un hombre que sufre graves problemas de salud y ya ha completado 77 años.

Amnistía Internacional, que ha estado apoyando a Peltier durante décadas, ha declarado en varias declaraciones que No hay evidencia concluyente que vincule al activista con la muerte de los dos oficiales., por lo que podría ser considerado un preso político. Entre las anomalías que citan se encuentra la coacción de una testigo para declarar que vio a Peltier disparar a los agentes -que se utilizó para extraditarlo, mientras huía a Canadá después del incidente- y, más tarde, cuando la testigo se retractó de sus palabras, la obstrucción de su testimonio en el juicio.

Por otro lado, la organización sostiene que Se ocultó una gran cantidad de pruebas durante el proceso., incluidos informes cruciales sobre las municiones utilizadas. Por si fuera poco, la Corte de Apelaciones que dictaminó que no debía repetirse el juicio manifestó en 1986 que existían “indicios (…) de conducta indebida por parte de algunos agentes del FBI”, y el juez que presidió el Apelación, Gerald Heany, escribió años después que las “tácticas inapropiadas” empleadas en la repatriación merecerían ser revisadas en una posible petición de indulto.

Recientemente, el Huffington Post publicó una carta de James Reynolds, el fiscal a cargo de enviar a Peltier a la cárcel, alegando que el activista indígena no tuvo un juicio justo. En la carta, enviada a Joe Biden en julio, Reynolds alega: “No pudimos probar que el Sr. Peltier cometiera personalmente ningún crimen en la reserva de Pine Ridge” e insta al presidente a otorgarle amnistía por razones que van más allá de la legalidad corrupta: indultar al activista ayudaría a mejorar la relación entre el gobierno y las comunidades nativas, tan polémica en la historia de Estados Unidos.

Y es que el racismo vigente en el país, que saltó a las portadas internacionales con la muerte de George Floyd De la mano de la policía, ha estado presente desde el principio y de forma transversal que no solo afecta a la población negra. Con los indígenas fue “una política de exterminio” – declaró recientemente el abogado de Peltier, Kevin Sharp, consciente de que, si no es provocado por la firma de Biden, la única posibilidad de que el activista pise la calle solo llegará en 2024 , cuándo puede solicitar la libertad condicional, si no es demasiado tarde.

Mientras tanto, millones de familias se preparan para conmemorar la hermandad de los primeros colonizadores hacia los pueblos indígenas, alrededor de un pavo que, como el propio Peltier, obtuvo menos resultados que el aclamado Peanut Butter and Jelly.

Este artículo da seguimiento a un tema investigado por Magda Bandera para el número 10 de La Marea, publicado en noviembre de 2013.

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