Foreign Policy

Le Carré, el espía con conciencia

John le Carré durante un discurso en la embajada de Alemania en Londres en 2017. CC-BY-2.0 / FLICKR

Juan el cuadrado, siguiendo la estela de Graham Greene, se dedicó a desmitificar la figura del agente secreto. Si en las novelas de Greene los espías eran hombrecitos grises sin otra ambición que ganar un poco de dinero extra (en Nuestro hombre en La Habana el protagonista es un vendedor de aspiradoras que comienza a trabajar para el servicio secreto británico casi por casualidad), le Carré, aunque no rechazó este aspecto irónico (como demostró en El sastre de Panamá), se inclinó más hacia el lado burocrático y clerical de una profesión que conocía bien.

David Cornwell (Nombre real de John le Carré) falleció el pasado sábado a los 89 años debido a una neumonía. Antes de convertirse en un exitoso escritor, trabajó para la inteligencia británica. Lo hizo de 1950 a 1964, cuando fue descubierto por el agente doble de la KGB, Kim Philby. Fue el momento en que 007, la acalorada creación de Ian Fleming, Estaba arrasando en la taquilla de medio mundo. Los protagonistas de Le Carré, inspirados en su propia experiencia personal, no podrían ser más diferentes de ese sustento con licencia para matar.

Su gran creación, el oficial de inteligencia George SmileyEs bajo, calvo y con sobrepeso, además de estar dotado de un sentido moral totalmente opuesto al de James Bond. Smiley es un filósofo de escritorio, un escrutador de la condición humana convertido en jefe de espías. Esta visión del thriller de espías como una mezcla de un ensayo psicológico y un tratado de geopolítica no tuvo menos éxito que los delirios de Fleming. Le Carré vendió más de 60 millones de copias por todo el mundo.

“No soy un espía que se convirtió en escritor. Soy un escritor que fue, brevemente, un espía. Mi verdadera vocación no era el espionaje, era escribir ”, confesó el autor en una entrevista en L’Express. Eso, como tantas otras cosas, era cierto a medias. Todavía era un funcionario del servicio secreto cuando su jefe, John Bingham (el autor de novelas de espionaje) lo animó a escribir su primer cuento: Call for the Dead (1961). “Soy un mentiroso, nacido en la mentira, educado en la mentira, entrenado en la mentira para un servicio cuyo fin principal es la mentira y endurecido en la mentira por mi profesión de escritor”, reconoció en sus memorias Volando en círculos (2016).

Espíritu humanitario

Con el tiempo, su literatura, inicialmente se centró en el tema de la traición y la conspiración (“Jesucristo solo tuvo doce discípulos, y ya había uno que era doble agente”, dijo con ironía), se volvió más político. El autor que saltó a la fama durante la Guerra Fría con títulos como El espía que emergió del frío (1963) o El Topo (1974) optó por teñir sus thrillers de denuncia social en novelas como El jardinero constante (2001) o El Most Man Wanted (2008). Para obras como estas, Stephen King considera al escritor británico “un gigante de las letras y un espíritu humanitario”.

John le Carre ha fallecido a la edad de 89 años. Este año terrible ha cobrado un gigante literario y un espíritu humanitario.

– Stephen King (@StephenKing) 13 de diciembre de 2020

La intriga de The Constant Gardener giraba en torno a los excesos de la industria farmacéutica en África. La historia fue inspirado en hechos reales: Un ensayo clínico de Pfizer que mató a 11 niños en Nigeria en 1996. En Man Most Wanted, arremetió contra la política de “guerra contra el terrorismo” de la Administración Bush. Relataba la tragedia de un joven checheno que reside legalmente en Alemania y que está detenido para ser interrogado por el MI6. Aquí, Le Carré tomó prestada la auténtica historia de Murat Kurnaz, un ciudadano alemán de origen turco que fue secuestrado por la CIA y trasladado a Pakistán y Guantánamo, donde fue torturado, según informó tras su liberación en 2006.

El autor se hizo muy amigo de Kurnaz, a quien conoció para documentar y dar verdad a la historia. Como le reveló a su amigo Philippe Sands, la Guerra Fría o, en este caso, el Islam eran sólo coartadas para “ahondar en una historia personal”. En ese sentido, Le Carré no mentía: siempre fue más escritor que espía. Philip Roth Incluso dijo que A Perfect Spy (1986) era “la mejor novela inglesa desde la guerra”.

En sus últimos años, el gran maestro de la historia del espionaje se convirtió en un vehemente opositor del Brexit, hasta el punto de calificarlo como “la mayor idiotez perpetrada por Reino Unido”. En su último libro, A Decent Man (2019), hace un retrato tragicómico de su país, que está gobernado por un gabinete conservador de cuarta categoría y tiene un ministro de Relaciones Exteriores que es un “Cerdo ignorante”. Ese ministro, en realidad, llegaría hasta el número 10 de Downing Street. Es nombrado Boris Johnson.

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