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La ruta Yellowcake

Artículo publicado originalmente en Beyond Nuclear International.

El 19 de julio de 2019, tomé un avión en Tokio a Cairns, Australia, en un viaje de dos semanas para continuar mi investigación sobre el activismo transaccional en la región de Asia y el Pacífico. Mi propósito era conocer las rutas por las que viaja el uranio de Australia a Japón y los correspondientes movimientos de protesta que han surgido en el camino, con sus posibles interrelaciones.

Antes de Fukushima, Australia cubría alrededor de un tercio de las necesidades nucleares de Japón, algo que descubrí por primera vez cuando los activistas antinucleares viajaron de Australia a Japón en 2012 para la Conferencia Global por un Mundo Libre de Energía Nuclear.

Desde entonces he dedicado mucho tiempo a la relación nuclear entre mi país de nacimiento y mi segundo hogar en Japón. Después de pasar muchas horas en mi oficina en Tokio, decidí emprender un viaje físico para aprender sobre la ruta Yellowcake.

En Cairns conocí a un grupo de japoneses-australianos que organizan Smile with Kids, una organización que ofrece viajes de 10 días a Cairns a estudiantes de secundaria de la prefectura de Fukushima, cuyas vidas han sido destruidas de muchas formas desde marzo de 2011.

Esta visita coincidió con otra a la ciudad de Peace Boat, un crucero dedicado a la paz y la educación ambiental durante sus viajes regionales y globales.

Antes de Fukushima, Australia cubría alrededor de un tercio de las necesidades nucleares de Japón, algo que descubrí por primera vez cuando los activistas antinucleares viajaron de Australia a Japón en 2012 para la Conferencia Global por un Mundo Libre de Energía Nuclear.

El crucero es parte de una ONG que participa en el movimiento antinuclear en el Japón posterior a Fukushima. Los activistas locales utilizaron la situación para preparar una recepción de bienvenida para los pasajeros y trabajadores de Peace Boat, compartiendo con ellos las experiencias de los jóvenes de Fukushima que crecieron en el área de un desastre nuclear.

En Cairns, los niños y las niñas se quedan con sus familias y forman parte de un programa educativo. Los acompañé un día en una visita al Cenotafio en Cairns, donde un japonés que se estableció allí dio una charla sobre la historia de la guerra australiana y su conflicto con Japón durante la Segunda Guerra Mundial.

Al día siguiente fuimos a Spring Dew Farm, una granja orgánica que utiliza métodos de cultivo naturales. El agricultor era un japonés-australiano que participó en un viaje de ocho meses desde Australia a Japón en 2003 y 2004, visitando minas de uranio e instalaciones nucleares como parte de una protesta contra la industria nuclear, conectando varios movimientos y recuerdos de ambos países. . Habló con los niños después de que prepararon el almuerzo con verduras recién cortadas de la misma granja.

En Canberra, visité los archivos para conocer la historia de la resistencia antinuclear en Australia y las conexiones con la historia nuclear de Japón y sus propios movimientos antinucleares. Quería ver cómo las personas que testificaron ante la Consulta Ambiental de Ranger Uranium entre 1975 y 1977 entendieron la geografía de la mina de uranio Ranger que se estaba abriendo.

Los resultados de mi investigación confirmaron lo que habían sugerido otras fuentes: los promotores de la mina se rieron larga y duramente sobre la demanda japonesa anticipada para justificar sus intereses. Mientras tanto, los activistas antinucleares correspondían al creciente sentimiento antinuclear australiano. Las relaciones entre los movimientos de ambos países eran aún embrionarias, pero encontré evidencias de su existencia en ese momento y que se desarrollarían en las décadas posteriores.

En la región de Darwin, aprendí más sobre la extracción de uranio y su papel en la pérdida del control aborigen de las regiones del norte por el bien de las exportaciones a Japón, como un ejemplo más de la fuerte relación de Australia con Asia y la búsqueda del hombre blanco de lucro fácil a costa de los derechos de las poblaciones nativas.

Un activista local me llevó a Kakadu, donde tuve el privilegio de conocer a Yvonne Margarula, propietaria tradicional de la aldea de Mirrar. Hablé durante dos horas con el personal de Gundjeihmi Aboriginal Corporation, la empresa fundada por Mirrar para gestionar las regalías de la mina de uranio Ranger y mantener “un equilibrio entre la sostenibilidad, la práctica tradicional y la cultura viva de la tierra”. .

En la región de Darwin, aprendí más sobre la extracción de uranio y su papel en la pérdida del control aborigen de las regiones del norte por el bien de las exportaciones a Japón, como un ejemplo más de la fuerte relación de Australia con Asia y la búsqueda del hombre blanco de lucro fácil a costa de los derechos de las poblaciones nativas.

Allí aprendí sobre la centralidad del mercado de uranio japonés, que ha forzado la existencia de Ranger e iniciado una nueva etapa en la lucha de Mirrar. Terminamos el día conduciendo por la mina, ahora cerrada, y la gran destrucción que había causado en la zona. Ahora envían desechos de la presa en un intento por limpiar. La lucha indígena busca descontaminar y limpiar Ranger.

Concluí mi viaje asistiendo a la conferencia de Darwin de la Red Australiana Independiente por la Paz (IPAN). Varios grupos integran esta organización y trabajan por la paz en Australia y Asia-Pacífico. Esta red se formó cuando los Estados Unidos giraron hacia Asia, y Australia en particular, como cuando establecieron una “rotación” permanente de marineros en Darwin.

Los diferentes grupos pacifistas representados en la conferencia iban desde grupos cristianos hasta ex diplomáticos, profesores universitarios, un senador verde, grupos indígenas y la Unión Marítima Australiana, entre otros, todos con una fuerte convicción internacionalista y antirracista.

En medio de esta diversidad, que continuó cuando protestamos junto a la base con 2.500 militares estadounidenses, vi que la praxis ofrece una forma de resolver contradicciones y que puede unir a tantas personas diferentes.

Varias improvisaciones y cambios de planes dieron forma a mi viaje, lo que me mostró la importancia del azar, la sincronicidad y la buena voluntad a la hora de hacer trabajo de campo en territorio desconocido. Tenía un plan básico y algunos contactos en toda la geografía, pero me preguntaba si encontraría la historia que quería contar.

Con la ruta Yellowcake, conocí a innumerables buenas personas y lugares que unen Australia y Japón en la era atómica. Encontré la inspiración que necesitaba para contar la historia de la extracción de uranio y la búsqueda de nuevas formas de energía que han conectado ambas islas en la era nuclear.

Traducción de Raúl Sánchez Saura.

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