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La historia del peluquero que entrenó a un membership de la D, uno de los últimos muertos por coronavirus

Rolando Ponce frente a su peluquero

La aprobación de varias vacunas, el fin del aislamiento, las vacaciones a la vuelta de la esquina, los bares y restaurantes abiertos, el creciente “olvido” del barbijo y las medidas de distanciamiento, las estadísticas que día a día -al menos en la Argentina- poco a poco se alejan el hierro ardiente del coronavirus. Todo pasa, es verdad. Incluso pandemias. Pero la primera frase de Marcelo Ponce -hijo de Rolando, que murió de COVID-19 el 7 de diciembre, apenas ayer- cae como un golpe doloroso y oportuno: “Cuando te toca de cerca, te das cuenta de que no pasó nada …”.

Rolando tenía 84 años. En un momento en que las muertes por coronavirus ya no parecen ocupar el centro de atención de los medios, su nombre está grabado en uno de los últimos ladrillos agregados al siniestro muro del coronavirus. Un muro construido con más de 40 mil nombres en nuestro país, el décimo en el mundo en número de muertes por cada 100.000 habitantes según estadísticas de la Universidad John Hopkins.

En Cañuelas, donde vivía, Ponce era una institución. No solo porque durante 58 años estuvo a cargo de la peluquería “Rolando” y cortó el pelo a cinco generaciones de vecinos, sino también porque fue jugador, entrenador y técnico del Cañuelas Fútbol Club. Y con un historial envidiable: con él en el banquillo de suplentes, Tambero se consagró nueve veces en la liga local, y cuando empezó a jugar en los torneos de la AFA, fue el primer técnico que tuvo. El homenaje se mantuvo vivo: desde el 10 de abril de 2010, la tribuna local lleva su nombre.

Ponce, con la bandera del Cañuelas Fútbol Club, al que dedicó su vida Ponce, con la bandera del Cañuelas Fútbol Club, al que dedicó su vida

“Mi padre nació el 25 de julio de 1936. Mi abuelo, Benigno, tenía su lechería a 15 kilómetros de la ciudad. Para hacer cualquier cosa, como venir a estudiar a la ciudad, necesitaba un coche. Como mi bisabuela vivía en Capital Federal, su padre lo dejó allí mientras estaba en la escuela primaria ”, recuerda Marcelo. Cuando regresó, o todavía estaba en la lechería o se quedó aquí y buscó trabajo. Así empezó con la peluquería y no paró nunca ”.

Al mismo tiempo, comenzó a relacionarse con el club de toda su vida. Jugó baloncesto y luego fútbol. Allí también fue a bailes con María Luisa Ferguson, su esposa, fallecida el año pasado. Juntos tuvieron cuatro hijos, 11 nietos y 7 bisnietos. El peluquero, al fin y al cabo -sostiene su hijo-, se convirtió en una especie de sub-sede del club.

Hace dos años, Rolando (o “Roland”, como le llamaban cariñosamente), colgó las tijeras. “Comenzó con la demencia senil”, dice Marcelo. Nos dijeron que era el paso previo al Alzheimer, pero COVID allanó el camino. Empezó por olvidar cosas. Estaba en una casa, pero siempre lo recogíamos para almorzar en el club o para llevarlo al campo. Puede que no recuerde que la semana anterior lo habíamos traído a casa, pero si le preguntabas por la formación de Cañuelas en el 67 te lo diría ”.

Rodando con hijos, nietos y bisnietos en Cañuelas Rodando con hijos, nietos y bisnietos en Cañuelas

Hace unas semanas, contactaron a la familia desde casa para decirles que un par de abuelas se habían contagiado. Todos tomaron muestras y Rolando dio positivo. “Estuvo en casa cuatro o cinco días hasta que empezó con fiebre. Lo llevaron al hospital y encontraron neumonía bilateral. Ingresó en el hospital de Cuenca Alta. Lo dejaron en cuidados intensivos durante unos diez días y falleció. Si todo iba bien, nos habían dicho que hoy lo iban a dar de alta ”, concluye Marcelo.

Con un hermoso mensaje, fue despedido del club en su alma: “” Las instalaciones del club parecen fuertes e inquebrantables hasta que muere gente como Rolando Ponce. Hoy a la 1:45, cuando un ángel pelirrojo lo tomó de la mano para llevarlo a bailar con su amada María Luisa, se sacudieron los cimientos y la inmensidad vacía sollozó como uno solo llora cuando un amigo es despedido. “

Ponce fue, decíamos, uno de los últimos en la triste lista que inauguró el 7 de marzo, exactamente nueve meses detrás de él, Guillermo Abel Gómez. Su historia se conoció más tarde: era un recolector de basura y un militante peronista que durante la década de los setenta actuaba en barriadas con Nelly, su compañera. Había sido secuestrada y liberada durante la dictadura. Cuando pudieron, escaparon a Europa. Regresó junto con la democracia. Parte de su familia permaneció en Francia. En verano viajó a París para visitar a una de sus hijas. El 25 de febrero, inmediatamente comenzó con síntomas. Con fiebre y dolor de garganta, retrasó la consulta médica. Era diabético, hipertenso y tenía insuficiencia renal. Cuando la situación empeoró, un amigo llamó a una ambulancia. Ante el retraso, lo llevó él mismo al hospital de Argerich. Allí murió. La prueba de PCR se realizó posteriormente, con la autopsia.

Guillermo Abel Gómez, el primer fallecido por Coronavirus el 7 de marzo de 2020 Guillermo Abel Gómez, el primer fallecido por Coronavirus el 7 de marzo de 2020

Eran tiempos en los que los casos de COVID-19 venían de Europa. Hasta el 11 de marzo, todos eran importados. Solo el 12 de ese mes fueron los primeros positivos debido a contactos cercanos. Era una carrera que los casos locales pronto iban a ganar: el 14 de abril ya había más producidos por esta segunda categorización. Y dos meses después, el 16 de junio, salieron a la luz los casos de circulación comunitaria.

El segundo argentino que murió de coronavirus no lo hizo en nuestro país, sino en Madrid. El saxofonista Marcelo Peralta falleció el 10 de marzo a la edad de 59 años. Tres días después, César Cotichelli, un hombre que había regresado de unas vacaciones en Egipto, Turquía y Alemania, falleció en la ciudad de Resistencia, Chaco. El contagio iba en aumento. Y el caso emblemático, en ese momento, fue el del joven Eric Luciano Torales. Recién llegado de Estados Unidos, en lugar de cumplir con los 14 días de aislamiento que le recomendaban en ese momento, prefirió ir a bailar a la fiesta de 15 años de su prima en Moreno. Infectó a 15 personas, incluido su abuelo, Luis María Suárez, quien murió el 1 de abril.

Desde entonces, hasta alcanzar la cifra de mil muertes, hubo que esperar hasta el 21 de junio. En esos días, Argentina podía amamantar a nivel mundial. Realmente otros países lo pasaron mucho peor. Sin embargo, las estadísticas se ensombrecieron en los meses siguientes. Un adelanto de lo que vendría fue la verificación de las tumbas de los fallecidos por COVID que excavaron en los cementerios de Chacarita y Flores. La escalada de muertes comenzó a calentarse a partir de agosto. El 7 de septiembre alcanzó los 10.000. Menos de un mes después, el número se había duplicado: el 1 de octubre superaban los 20.000. El día 28 de ese mismo mes se alcanzaron las 30.000 muertes. Desde entonces hasta hoy pasaron 40 días.

Liliana del Carmen Ruiz, asesinada por COVID-19 en La Rioja.  Fue el primero del personal sanitario en sucumbir al coronavirus. Liliana del Carmen Ruiz, asesinada por COVID-19 en La Rioja. Fue el primero del personal sanitario en sucumbir al coronavirus.

Esa avalancha de muertos -30 mil en exactamente tres meses- no fue gratuita para quienes combatieron el Coronavirus. La ya lejana primera muerte de personal sanitario se produjo en La Rioja. Liliana del Carmen Ruiz tenía 52 años y había tenido una vida muy dura. Hija de un panadero y una criada, el juguete de su infancia había sido una muñeca de trapo. A la edad de 12 años, su madre había muerto de cáncer. Pudo superar esos obstáculos y un cáncer de útero que le diagnosticaron a los 20 años, mientras estudiaba medicina en Córdoba. Sin embargo, terminó la carrera y regresó con el título a La Rioja. Cuando se infectó con COVID-19, trabajó en dos establecimientos de salud. Fue ingresada en la Clínica Mercado Luna el 20 de marzo. Nueve días después tuvieron el resultado de la torunda. Murió dos días después.

Según el último informe desglosado por el Ministerio de Salud, de fecha 3 de diciembre, las muertes en el sector Salud son 379, el 0,96% de los fallecidos por COVID-19. Del total, 202 (53,3%) eran menores de 60 años. Y el 62,3% de ellos, hombres.

Entre los menores de 60 años, 89 tenían algún factor de riesgo, 61,8%. Los que tenían más de esa edad tenían un factor de riesgo de 86, 60,6%. El total de infectados entre el personal de salud asciende a 62.574 personas, el 4,3% del total de casos.

El gobierno nacional prometió que en enero comenzará la vacunación contra COVID-19 en nuestro país. Para aquellos que han perdido a un ser querido no habrá consuelo. El número (40 mil) es desgarrador. La pandemia dejó su larga sombra. Y el contador de sus víctimas sigue sumando.

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