Geopolitics

Kirguistán, tierra de revoluciones

Por Francisco Olmos

El 5 de octubre, los ciudadanos kirguís salieron a las calles de la capital para protestar por el alboroto de las elecciones parlamentarias celebradas el día anterior. En cuestión de horas, los manifestantes se hicieron cargo del parlamento y la oficina presidencial, evidenciando la falta de autoridad del presidente Sooronbai Jeenbekov. Terminó renunciando días después, convirtiéndose en el tercer jefe de Estado de Kirguistán en poco más de 15 años, quien se ve obligado a dejar su cargo por un levantamiento popular.

En las tres décadas que ha sido una nación independiente, la única democracia en Asia Central ha visto revoluciones que han derrocado directamente a dos presidentes y han jugado un papel en la renuncia de un tercero. En una región donde el autoritarismo ha prevalecido desde la caída de la Unión Soviética, Kirguistán sigue siendo, por ahora, la excepción.

La democracia kirguisa padece diversos males como la falta de independencia judicial, la corrupción y los vínculos entre la política y el crimen organizado, pero a pesar de ello y de su manifiesta precariedad, sigue siendo una fuente de relativa libertad. El pueblo kirguís ha demostrado a lo largo de los años que no dudará en tomar las calles para oponerse al gobierno y, si es necesario, derrocarlo. Aunque no todo es tan sencillo como parece.

Un físico nombrado presidente

Mientras que en las otras repúblicas ex soviéticas de Asia Central la independencia no trajo un cambio en el liderazgo del país, con los ex gobernantes de la era comunista colocados por Moscú simplemente mudando su piel y convirtiéndose en líderes nacionales, Kirguistán vio a un científico que se puso frente al país. Físico de formación y presidente de la Academia de Ciencias de la República Socialista Soviética de Kirguistán (RSS), Askar Akayev representó una figura independiente para una nueva era en la historia de la RSS y, meses después, del Kirguistán independiente.

El presidente Putin y el presidente de Kirguistán Askar Akayev, 2001.

El científico convertido en presidente acabó adquiriendo los vicios de otros compañeros de la región. Tras quince años en el poder, su abuso y nepotismo acabaron condenando a Akayev. En 2003, el presidente logró fortalecer sus poderes y extender su mandato a través de un referéndum, ante las críticas de la oposición. Dos años después, presentó a dos de sus vástagos como candidatos en las elecciones parlamentarias de 2005. Su elección, junto con la intención de Akayev de perpetuarse en el poder y reprimir a la oposición, culminó en un levantamiento popular en gran parte espontáneo. Akayev no tuvo más remedio que abandonar el país y exiliarse en Rusia.

El poder blando del Kremlin

El optimismo provocado por la revolución de 2005, también conocida como la Revolución de los Tulipanes, se evaporó rápidamente. Kurmanbek Bakyyev fue el candidato elegido por las diferentes fuerzas de oposición para pilotar la transición y, tras ganar las elecciones presidenciales de 2005, se convirtió en el nuevo presidente.

Bakyyev siguió los pasos de Akayev, pero con un afán de robo hasta ahora desconocido en el país. Su hijo Maxim, que en ese momento tenía treinta y tantos años, se convirtió en un actor clave y en el intermediario del gobierno por excelencia por el que pasaban inversiones millonarias. Además de la impopularidad que esto le ganó a Bakyyev, un componente geopolítico también contribuyó a su caída.

El presidente de Kirguistán, Kurmanbek Bakyyev, en 2008.

Si bien los eventos de 2005 y 2020 fueron causados ​​por cuestiones exclusivamente internas, la revolución de 2010 vio la entrada en escena de Rusia e, indirectamente, de Estados Unidos.

Con la ocupación estadounidense de Afganistán en pleno apogeo, Bakyyev aprovechó la importancia para los aliados de la base aérea de Manas cerca de la capital kirguisa. Se trataba de un centro logístico que Estados Unidos empezó a utilizar a finales de 2001.

Amenazando constantemente con cerrar la base, Bakyyev logró aumentar los pagos estadounidenses durante su mandato, beneficiándose de ello junto con su círculo más cercano. Los estadounidenses pueden haber tolerado el chantaje de Bakyyev, pero los rusos no.

El presidente intentó utilizar el antagonismo de los dos poderes en su propio beneficio. Al decir una cosa y luego hacer lo contrario, estaba agotando la paciencia de ambos países, pero especialmente del Kremlin. La prioridad de Moscú, que vio y sigue viendo Asia Central como su área de influencia, fue el cierre de la base de Manas. Lo que acabó con la paciencia de Rusia fue el hecho de que Bakyyev aceptó un préstamo ruso de 450 millones de dólares, cuya condición implícita era el cierre de Manas y que, meses después, accedió a renovar el contrato de arrendamiento con los estadounidenses.

Los operadores de combustible repostan un avión C-5 Galaxy que transporta el Grupo de Respuesta de Contingencia (CRG) 86 desde la Base Aérea de Ramstein, Alemania, en apoyo de la Operación LIBERTAD DURANTE, Manas, Bishkek, Kirguistán.

El Kremlin se propuso entonces al menos ayudar en el derrocamiento de Bakyyev. Ejerciendo su influencia de poder blando, el Kremlin cortó el grifo del dinero, elevó los precios del combustible y, a través de los medios de habla rusa, ampliamente seguidos en Kirguistán, comenzó una campaña de información contra Bakyyev y su séquito.

La mala situación económica, en la que Rusia jugó un papel importante al subir el precio de los hidrocarburos y los casos de corrupción, que en cierta medida dieron a conocer los medios rusos, impulsaron a la oposición. La protesta que se inició en la localidad de Talas se extendió por todo el país y, tras refugiarse en su ciudad natal de Osh, Bakyyev acabó abandonando el país rumbo al exilio en Bielorrusia.

Una revolución secuestrada

La revolución de 2010 provocó cambios en la Constitución para limitar el poder del presidente, acortar su presencia en el jefe de estado a un solo mandato de seis años y pasar a un sistema parlamentario. El sucesor de Bakyyev, Almazbek Atambayev, siguió las reglas, aunque intentó por todos los medios mantenerse atado al poder después de dejar la Casa Blanca, tratando de controlar a su sucesor, Soornbai Jeenbekov. Sin embargo, el delfín de Atambayev no se dejó controlar y acabó encarcelando a su mentor cuando éste se atrincheró armado con sus seguidores en su casa, negándose a aceptar la realidad.

Todo indicaba que la presidencia de Jeenbekov duraría los seis años estipulados, o que incluso maniobraría para mantenerse en el poder. Sin embargo, las elecciones parlamentarias de octubre de 2020 fueron, inesperadamente, el comienzo de su final como presidente. Oficialmente el jefe de Estado tenía que jugar un papel neutral en las elecciones, sin embargo, en la práctica Jeenbekov favorecía a los partidos oficialistas (entre cuyos candidatos estaba un hermano suyo) en detrimento de las formaciones consideradas opositoras.

Un vehículo capturado por la oposición arde cerca del edificio del capitolio durante las protestas y disturbios en toda la ciudad en Bishkek, Kirguistán, el 7 de abril de 2010. Se pueden ver guardias a la izquierda del humo.

Si bien era de esperar que se produjeran episodios de compra de votos y caciquismo, la magnitud de estos llevó a que solo uno de los 12 partidos de oposición pudiera ingresar al parlamento. Esto dejó la cámara legislativa en manos de tres partidos progubernamentales, y dos de ellos (Birimdik y Mekenim) acapararon las tres cuartas partes de los escaños. También fue el caso de que ambas formaciones tenían en su seno a dos hermanos del presidente y Raimbek Matraimov, líder de una extensa red de corrupción respectivamente.

La oposición rechazó los resultados de las elecciones, tomó las calles y se hizo cargo del parlamento. Durante los disturbios, grupos de manifestantes liberaron de la prisión a varios políticos que habían estado tras las rejas por varios delitos, incluidos el ex presidente Atambayev y Sadyr Khaparov, ex asesor de Bakyyev. Kirguistán estaba sumido en un vacío de poder: por un lado la mayoría de los partidos de oposición, por el otro el presidente Jeenbekov y, emergiendo de las sombras, Japarov y sus seguidores.

La oposición democrática que inició las protestas no pudo o no pudo organizarse y presentar un frente común, mientras que Khaparov movilizó el suyo y se nombró primer ministro en una sesión parlamentaria celebrada en un hotel sin quórum y de dudosa legalidad. Jeenbekov, por su parte, guardó silencio.

La oposición, compuesta por una mezcla de viejos conocidos de la política kirguisa y jóvenes ansiosos por ver un cambio en el país, reaccionó tarde y, antes de que se diera cuenta, Khaparov tomó el control de la situación. Todavía se desconoce cómo un político de segunda categoría, un nacionalista populista y conocido solo por sus discursos a favor de la nacionalización de las operaciones mineras extranjeras en el país, pudo tomar el poder de manera tan rápida y efectiva. ¿Cómo logro la gran cantidad de seguidores que intimidaron al resto de oponentes? ¿Quién financió los autobuses fletados que llegaron a la capital? En última instancia, ¿quién está detrás de su presidencia? Se sospecha que Khaparov podría ser una figura interina y una mera marioneta que cuenta con el apoyo de sectores del crimen organizado opuestos a Jeenbekov.

Reunión del presidente de Rusia, Vladimir Putin, con el presidente de Kirguistán, Sooronbai Jeenbekov, mayo de 2018.

Una vez en el poder y actuando como presidente interino tras forzar la dimisión de Jeenbekov, Khaparov empezó a colocar a sus socios en diferentes puestos clave del gobierno, como la GKNB (la sucesora de la KGB). Esta última revolución, que se originó por el descontento con las elecciones, la corrupción y la situación económica del país, terminó siendo secuestrada por fuerzas bien organizadas y con amplios recursos para aprovechar la situación. Queda por ver qué sucederá a partir de ahora, pero las señales apuntan a que la democracia kirguisa se pondrá a prueba una vez más.

conclusión

Kirguistán sigue siendo una democracia gracias, en parte, a las revoluciones de 2005 y 2010. A diferencia de los países vecinos, el escenario político de Kirguistán es heterogéneo y ningún presidente ha logrado ejercer un control estricto sobre el país. Sin embargo, una nación no puede depender de los movimientos populares para mantener su democracia.

Los males que padece el país, como una economía que no despega, la corrupción endémica, la falta de imparcialidad judicial y el papel destacado del crimen organizado en la vida política, pesan su presente y futuro. Como se pudo ver en octubre de 2020, en las revoluciones no importa lo loables que sean los objetivos iniciales, ya que pueden ser aprovechados por actores que solo están motivados por sus propios intereses.

Todo indica que Kirguistán, la tierra de las revoluciones, seguirá sumido en la inestabilidad política durante los próximos años. La pregunta es si su democracia es lo suficientemente fuerte para resistir tantos ataques.

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