Geopolitics

Influencia china en Europa (II): poder blando

Capítulo I

En 1990, el politólogo estadounidense Joseph Nye acuñó el concepto Soft Power en su libro Bound to Lead: The Changing Nature of American Power, el soft power se define como la capacidad de un actor para influir en otro a través de la persuasión, utilizando medios culturales o ideológicos. Por el contrario, el poder duro es la capacidad de un actor para influir en otro mediante la coacción directa. Por ejemplo, una base militar de EE. UU. Estaría dentro de lo que consideramos poder duro, mientras que una película de Disney sería poder blando.

Japón con instrumentos culturales como el anime, Estados Unidos con Hollywood o Corea del Sur con K Pop son algunos de los países que mejor saben proyectar su poder blando y crear una imagen positiva de sus países en el exterior. Pero, ¿qué pasa con China? ¿Cómo actúa China en su proyección de Poder en la Unión Europea? Analicémoslo.

El presidente del Parlamento Europeo, Martin Schulz, da la bienvenida a Xi Jinping, presidente de la República Popular China, al Parlamento Europeo en Bruselas el 31/03/2014. Fuente: Parlamento Europeo.

Medios de comunicación

Uno de los métodos más efectivos para proyectar su poder blando es el uso de los medios. Promocionar su cultura y su país de manera positiva en los medios puede cambiar la percepción de los consumidores sobre sus costumbres e intereses, especialmente si se evitan directamente críticas o temas más controvertidos.

Influir en los medios se puede hacer de muchas maneras, una de ellas, por ejemplo, ocurrió a raíz de las protestas en Hong Kong en 2019. Las protestas fueron repetidas y publicitadas por los medios europeos, lo que pesó sobre la imagen de China en el continente. Para solucionar esto, las embajadas de China en Europa Central y del Este ofrecieron a los medios locales publicar un editorial o una entrevista con el embajador relatando la versión china de los hechos. En algunos países como la República Checa, Estonia o Letonia los medios aceptaron y publicaron los artículos pro-chinos.

Otra forma más agresiva y efectiva es simplemente comprar los medios. La empresa china CEFC decidió en 2015 invertir en la empresa de comunicación checa Empresa Media, a partir de entonces su tono cambió radicalmente y empezó a hablar de China solo en términos positivos y la presencia de noticias chinas en sus canales (Barrandov Television y Tyden diario). aumentado considerablemente.

Eventos como este están sucediendo en toda Europa, la televisión pública griega firmó un contrato de intercambio de contenido con la Administración Nacional de Radio y Televisión de China, y su agencia de noticias pública mantiene un memorando de entendimiento con la agencia de noticias más grande de China. , Xinhua.

1 Panel publicitario en Belgrado con la lectura “Gracias, presidente Xi”. Fuente: @srbija_eu (Twitter)

En Italia, la agencia ANSA también tiene contratos con Xinhua y publican artículos traducidos de la agencia china, de hecho la mayoría de los artículos de ANSA sobre China provienen de Xinhua, lo que da una imagen positiva del gobierno de Xi Jinping. También la agencia alemana DPA tiene contratos de intercambio con esta empresa.

Entre 2008 y 2018, China invirtió 2.300 millones de euros en medios europeos. Estas inversiones incluyen desde la compra de medios o la compra de espacios mediáticos (en Porto TV, una televisión portuguesa, se emite “China Hour”, un programa de máxima audiencia sobre la actualidad del país), contratación de empresas de relaciones públicas para mejorar la imagen del Estado o comprar espacios publicitarios para amenazar con retirarlos en caso de cobertura negativa.

Si todo esto no funciona, siempre puede intimidar y amenazar directamente a los periodistas. En 2019, un informe del club de corresponsales extranjeros definió la situación de los periodistas que cubren China como “acoso constante”. Esta situación alcanza su mayor exponente cuando se trata de temas que son especialmente sensibles para Beijing, como la situación en Xinjiang, prácticamente todos los periodistas entrevistados en el informe informan que, mientras visitaban Xinjiang, fueron seguidos, sus alojamientos fueron cancelados, material. que habían borrado lo habían grabado e incluso fueron arrestados.

Aunque, como vemos, China intenta estar presente en los medios europeos, esta presencia suele ser indirecta, ya que pocos países del viejo continente cuentan con secciones locales de medios chinos. China Radio International emite en República Checa, Alemania, Francia, Polonia y Rumanía en sus respectivos idiomas, aunque es en Francia donde los medios estatales chinos están más presentes, además de la radio, la televisión CGTN también emite en francés y el diario Le Fígaro suele publicar el suplemento China Watch, que es producido por el periódico chino en inglés, China Daily.

Agencia de Noticias Logo de Xinhua

Las redes sociales también juegan un papel fundamental en la proyección del soft power chino, especialmente en Europa. La misión diplomática china en la UE es una de las primeras en abrir una cuenta de Twitter y que es más activa en las redes sociales.

A raíz de la crisis del COVID-19, los mensajes de las cuentas oficiales chinas fueron más agresivos, alabando la gestión de la pandemia o los envíos de mascarillas y suministros médicos a Europa. En 2019, Twitter anunció que había descubierto una red de más de 200.000 bots destinados a difundir propaganda pro china que criticaba las protestas en Hong Kong.

Proyección cultural

Otro de los aspectos clave del soft power es la proyección cultural, la mayor herramienta que tiene Beijing en este sentido son los Institutos Confucio y las aulas, institución que podríamos definir como la versión china del British Council, que se encarga de aprender mandarín en el exterior. y también realiza eventos para promover la cultura y la historia de China.

En la actualidad existen alrededor de 580 institutos y aulas Confucio en el mundo, de los cuales 99 se encuentran en la Unión Europea, Francia es el país con mayor número con un total de 21, seguido de Alemania con 19 e Italia con 16. Normalmente las IC colaboran con embajadas locales para eventos de intercambio cultural como exposiciones de arte o cursos de caligrafía.

Fuente

Uno de los proyectos más grandes y controvertidos en el marco de la proyección cultural china es la construcción de una universidad china en Budapest. Durante años, una de las mejores universidades chinas, Fudan, ha colaborado con universidades húngaras para ofrecer formación conjunta, aunque no fue hasta este año que se reveló su mayor proyecto, la creación de un campus Fudan en Budapest.

El campus abrirá sus puertas en 2024 y albergará a más de 6.000 estudiantes chinos y húngaros, medirá 520.000 metros cuadrados y costará un total de 1.600 millones, más de lo que Hungría gasta en sus 24 universidades públicas combinadas. Además, la construcción deberá ser realizada por empresas y trabajadores chinos. Como no es de extrañar, la opinión pública húngara empezó a preguntarse qué aportaba este proyecto a Hungría y la mayoría de la población lo rechazó, incluso entre los votantes de Orbán, el gran partidario del proyecto.

Este tramo es donde China tiene las mayores dificultades para influir, países como Japón o Corea del Sur son verdaderas potencias en el poder blando ya que existen condiciones de libertad y promoción en sus industrias creativas que no existen en China, la mayoría de los países blandos de un país. La proyección proviene de su sociedad civil y del sector privado, algo que no se produce en China y dado que todos sus productos culturales son censurados y producidos por el Partido Comunista de China, su atractivo para el público europeo es muy limitado.

Un buen ejemplo de esto es el certamen de Miss Mundo, de los últimos 17 concursos 9 se han realizado en China. China pagó en 2003 más de 2.000 millones por los derechos e incluso construyó un estadio para la celebración del evento en la ciudad de Sanya que costó casi 100 millones de euros. Organizar eventos mundiales (como los Juegos Olímpicos de Beijing 2008) es una buena forma de proyectar el poder blando, por unos días tu país disfruta de una gran atención mediática en tono festivo, el turismo aumenta y tienes la oportunidad de vender una imagen positiva de tu país.

Sin embargo, con el PCCh no funciona así, China ha impedido participar a cualquier representante que sea crítico con el gobierno al dirigir la atención de los medios más a la censura china que al certamen en sí, de la misma forma que el foco informativo durante los Juegos Olímpicos. Los Juegos de 2008 se centraron en la representación y el escaso respeto por los derechos humanos, lo que puso en peligro las ambiciones de China de presentar una visión elegante de su país.

Opinión pública

Considerando las herramientas que utiliza el gobierno chino para modificar las opiniones europeas a su favor, ahora cabe preguntarse, ¿funciona? Y la respuesta parece ser un rotundo no.

Sentimiento hacia China en Europa. Fuente

Según la última encuesta de Sinophone Borderlands, la actitud de la opinión pública hacia China es mayoritariamente negativa, incluso en Hungría y Europa del Este, que han estado más abiertas a la inversión y la influencia chinas. Esto es consistente con otros datos como las encuestas de Pew Reserach en las que encontramos los mismos resultados.

Sentimiento europeo hacia China y comprado con Estados Unidos. Investigación Pew

Cuando comparamos la opinión que tienen los europeos sobre Estados Unidos y China, los resultados aún no son buenos para el gigante asiático, la mayoría de los europeos tiene una visión más favorable de Estados Unidos, incluso cuando venimos de un contexto de profundo deterioro. en las relaciones con los transatlánticos por parte de la administración Trump.

Este es el mayor obstáculo para que China proyecte su poder blando en Europa, la opinión pública rechaza la influencia china y hemos visto que lo mejor que le puede pasar a Pekín es que no se discutan sus asuntos, si las empresas chinas pasan desapercibidas del radar de sus Los intereses estarán garantizados, pero si las acciones chinas pasan a formar parte del debate público, con visiones tan negativas del país, siempre perderán.

Casos como el de Alemania, socio privilegiado de China en la UE, donde las relaciones entre los dos actores no se discutían hasta hace muy poco, ahora, en parte debido a las acciones chinas en Xinjiang, han provocado que el debate salte a la opinión pública y sea un elemento más. de la oposición con la que atacar al gobierno, colocando al candidato de la CDU, Armin Laschet, en la incómoda posición de defender las relaciones con un actor muy impopular.

En Hungría también ha sucedido, el alcalde de Budapest es uno de los líderes de la oposición con mayor proyección y ha hecho del rechazo a la Universidad Fudan y las relaciones con China uno de los núcleos de su campaña. Incluso renombró las calles adyacentes al futuro campus con nombres como Dalai Lama, Uyghur Martyrs o Free Hong Kong.

En resumen, las estrategias de poder blando de China, sin importar cuánto esfuerzo y financiamiento le pongan, están fallando y continuarán haciéndolo en el futuro si la situación no cambia. El poder blando no actúa en el vacío ni es un compartimento estanco lejos de la realidad, sino que tiene que operar en un entorno en el que la opinión pública esté informada y sepa lo que está pasando en Xinjiang, Hong Kong o Tíbet, no se puede crear poder blando si tus acciones no son coherentes con tu promoción de la cultura y la imagen que quieres proyectar de ti mismo.

China está inmersa en una contradicción a la hora de proyectar su figura internacional, por un lado, quiere y considera que debe jugar un lugar como gran potencia en un orden multilateral que no esté dominado por Estados Unidos y, para ello, es necesario tener una gran presencia en los debates y en la opinión pública internacional, no puedes ser una gran potencia si nadie habla de ti.

Pero, paradójicamente, cuanto más se habla de China, más se pone el foco en sus acciones, lo que inevitablemente tiende a lastrar su imagen internacional, no es casualidad que el deterioro de la imagen china en Europa se produzca tras la aparición del debate público sobre la posición de la UE frente a China, China solo puede triunfar en Europa mientras se esconda y pase por debajo del radar, lo que es incompatible con su estatus de gran potencia.

Mientras China permanezca en el centro de atención de los medios, seguirá siendo un actor incómodo para aquellos que quieran mantener estrechas relaciones con Beijing. Todo ello, en un entorno con una opinión pública claramente desfavorable, lo que dificulta que el gobierno chino pueda influir en Europa a través de la persuasión.

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