Geopolitics

Hyperloop ¿El transporte del futuro?

Recientemente, la compañía Virgin Hyperloop ha probado con éxito un sistema de transporte experimental “Hyperloop” en Las Vegas, Nevada, un invento que podría revolucionar el transporte de pasajeros y mercancías en el futuro.

Vivimos en una era de cambios rápidos, esto es obvio para casi todos. Durante un siglo, las formas de transporte no han cambiado: coches, camiones y trenes en tierra para trasladar pasajeros y mercancías, barcos en el mar para trasladar mercancías y transporte aéreo para trasladar personas ¿Podría cambiar este paradigma con el Hyperloop?

El experimento de esta empresa fue relativamente modesto: transportar dos pasajeros; el director de tecnología y el director de experiencia del pasajero, a 172 km / h. La experiencia ha concluido con éxito para esta empresa, que por cierto forma parte del ecosistema de empresas apoyadas por los Emiratos Árabes Unidos, demostrando así la importancia de la inversión en I + D + i para el país árabe.

Pero la pregunta que muchos se harán es ¿cómo funciona Hyperloop? En realidad, es una vieja idea. Los aviones y los barcos desperdician mucho tiempo y dinero lidiando con la fricción del aire y el agua, así que a alguien se le ocurrió crear un “tubo de vacío”, esto es literalmente un tubo sin ningún tipo de fluido, ni siquiera aire.

Al eliminar la fricción, se dispara la posibilidad de alcanzar velocidades enormes y con ello los beneficios. Por ejemplo, uno de los líderes de este proyecto, Josh Giegel, señaló en un desayuno en Dubai que el viaje entre Dubai y Abu Dhabi en el Hyperloop costaría unos 11 euros y solo duraría 12 minutos frente a los 90 minutos en coche.

Otra ventaja del Hyperloop es que permitiría descongestionar el tráfico en el interior de las ciudades, y mejorar la calidad de vida de las personas evitando los largos tiempos de espera de los sistemas de Metro y Bus y ahorrando combustible.

Como decimos, en realidad esta idea es antigua y corresponde a la del antiguo “correo neumático”, que tuvo mucha aplicación durante los siglos XIX y XX, pero que poco a poco se ha ido relegando a ciertos nichos dentro de determinadas empresas.

Pensemos que en Berlín existía una red de correo neumático que permitía llegar un mensaje de punta a punta de la ciudad en solo minutos, y que esta red estuvo en servicio hasta 1976.

El gran desafío en este tipo de molinos es controlar el consumo eléctrico, mantener bajo el costo y el impacto urbano de la infraestructura y adaptar cápsulas seguras para el transporte de personas. La gran ventaja de este sistema es el menor coste de mantenimiento en comparación con los ferrocarriles, y la velocidad potencial que pueden alcanzar.

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