Foreign Policy

El mercado de valores … y la vida: la estafa de la salud privada

Fotografía de archivo. FERNANDO SÁNCHEZ

El sistema de los Estados Unidos a menudo se señala como un ejemplo de atención médica privada. ? Si bien es el país con mayor gasto en salud por habitante, su sistema está lejos de ser el más eficiente entre los países ricos.

Sobre esto escribe con fuerza Bill Bryson, un escritor estadounidense reconocido y galardonado. En un libro de divulgación científica sobre el cuerpo humano, The Human Body: A Guide for Occupants (RBA Libros, 2020), Bryson termina hablando de salud y enfermedad. Señala así la importancia de la situación económica de las personas en la preservación de la salud, de tal manera que entre barrios ricos y pobres en una ciudad puede haber una diferencia de diez años en la esperanza de vida.

Respecto al sistema de salud, el autor afirma: «Comparado con el resto de países del mundo industrializado, aquí no ayuda ni siquiera ser rico. Un estadounidense de cuarenta y cinco a cincuenta y cuatro años seleccionado al azar tiene más del doble de probabilidades de morir, por cualquier causa, que alguien del mismo grupo de edad que vive en Suecia.

También agrega una serie de datos impactantes: «Los niños estadounidenses tienen un 70% más de probabilidades de morir en la infancia que los de otros países ricos. Entre estos últimos, Estados Unidos ocupa el último, o uno de los últimos, en prácticamente todos los indicadores de bienestar médico: enfermedades crónicas, depresión, drogadicción, homicidio, embarazos adolescentes, prevalencia del grupo VIH … Incluso personas con fibrosis quística viven una media de diez años más en Canadá que en los Estados Unidos. Todo esto es un tanto contrario a la intuición si se considera que Estados Unidos gasta más en atención médica que cualquier otra nación: dos veces y media más por persona que el promedio de todos los demás países desarrollados del mundo. Una quinta parte de todo el dinero que ganan los estadounidenses – $ 10,209 por año por ciudadano, para un total de $ 3,2 millones – se gasta en atención médica. Este último representa la sexta industria más grande del país y proporciona una sexta parte de todo el empleo ”, escribe.

Continúa: “Sin embargo, a pesar de este gasto masivo y la calidad indiscutible de sus hospitales y atención médica en general, Estados Unidos ocupa el puesto 31 en el ranking mundial de esperanza de vida, detrás de Chipre, Costa Rica y Chile y apenas por delante de Cuba y Albania. Pero donde Estados Unidos realmente se diferencia de otros países es en los colosales costos de su atención médica. Según un estudio del New York Times, una angiografía cuesta un promedio de $ 914 en los Estados Unidos, pero solo $ 35 en Canadá. La insulina cuesta unas seis veces más en Estados Unidos que en Europa. Un reemplazo de cadera cuesta una media de $ 40.364, casi seis veces más que en España, mientras que una resonancia magnética cuesta $ 1.121 o, que es lo mismo cuatro veces que en Holanda. Todo el sistema es notoriamente caro y difícil de administrar. El país tiene unos 800.000 médicos en ejercicio, pero necesita el doble de personal para administrar su sistema de pago. La conclusión ineludible es que el alto gasto estadounidense en atención médica no se traduce necesariamente en medicamentos de mayor calidad; solo se incurre en costos más altos. La Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos ha calculado que en ese país se desperdician cada año 765.000 millones de dólares -una cuarta parte de todo el gasto nacional en atención médica- en maniobras preventivas injustificadas. Un estudio similar realizado únicamente en el estado de Washington aumentó aún más los desechos, que se situó en casi el 50% y también concluyó que hasta el 85% de las pruebas de laboratorio preoperatorias son completamente innecesarias. Según el médico y autor Jerome Groopman, la mayoría de los médicos estadounidenses están “menos preocupados por la cura (de sus pacientes) que por la posibilidad de ser demandados como un deseo de maximizar sus ingresos”.

Con un sistema sanitario así, no es de extrañar leer que el pago de los servicios sanitarios empobrece a quienes pueden afrontar el gasto, hasta el punto de que «el 60% de las personas que quiebran lo hacen porque tienen que lidiar con deudas con las aseguradoras médicas ».

Actualmente, en España, ante el caos creado por la pandemia, las aseguradoras privadas refuerzan sus campañas publicitarias invitando a suscriptores seguro médico privado. Pero si tenemos en cuenta la imagen que nos presenta el modelo sanitario privado a través del sistema sanitario estadounidense, solo podemos considerar estas ofertas como una estafa.

Y a políticos y políticos, como Esperanza Aguirre e Isabel Díaz Ayuso -que, de manera más o menos sibilina, están impulsando la sanidad privada- tenemos un motivo más para incluirlos sin duda alguna entre los malos.

Estados Unidos es también el país más desigual del capitalismo desarrollado. La diferencia entre la esperanza de vida por clase social entre las clases pudientes y las clases trabajadoras es una de las más altas del mundo, con 15 años de diferencia entre las clases más pudientes y las de menos recursos, frente a los 7 años de la Unión Europea.

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