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El Halloween más espeluznante: truco o trato en medio de una pandemia

El esqueleto de Halloween yace en el seto fuera de una casa en Los Ángeles, California, EE. UU., 20 de octubre de 2020. REUTERS / Lucy Nicholson /

Por Barbara Goldberg

26 oct (Reuters) – En una noche normal de Halloween, Sarah Schwimmer abriría su puerta y pondría dulces en las manos de los pequeños, pero este año enviará las golosinas a través de un tubo de 10 pies de largo, construido como su sistema de entrega. . particular para respetar la distancia social frente a la pandemia de COVID-19.

“Para los niños todo ha cambiado, así que todo lo que podamos hacer para mantener esa alegría es importante”, dijo Schwimmer, de 54 años, maestra de quinto grado en una escuela pública y vecina de Lawrenceville, Nueva Jersey.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) desaconsejan las actividades habituales de Halloween, consideradas de “alto riesgo” y que pueden incrementar las infecciones por COVID-19, incluyendo casas embrujadas, paseos con personas que no viven en la misma casa y en “contacto directo con los que hacen truco o trato”.

Gritar, por alegría o miedo, es un comportamiento de riesgo el 31 de octubre, según los CDC, que abogan por el distanciamiento social y el uso de máscaras para reducir el riesgo de propagar el nuevo virus.

Desde grandes ciudades como Los Ángeles hasta pequeñas ciudades como Longmeadow en Massachusetts, las prohibiciones de “truco o trato” se han extendido por todo el país. Incluso el paseo anual del jinete sin cabeza, que conmemora el clásico de Washington Irving “La leyenda de Sleepy Hollow”, escrito hace apenas 200 años, fue cancelado en el condado de Westchester de Nueva York.

Con más de 8 millones de casos de coronavirus en Estados Unidos, Halloween and Costume Association, en colaboración con el Instituto de Salud Global de Harvard, publicó un mapa COVID-19 codificado por colores de todo el país para ayudar a los padres a determinar el nivel de riesgo. en su comunidad (https://www.halloween2020.org).

Las principales zonas de peligro se determinan en el sitio web creado por el Instituto (Halloween2020.org), incluidos Dakota del Norte, Dakota del Sur, Wisconsin, Montana e Idaho, estados donde los casos se han disparado.

Los expertos en salud culpan del aumento a la caída de las temperaturas, el regreso de los estudiantes a las escuelas, las reuniones sociales más relajadas, la fatiga por mitigar las infecciones y el hecho de que los políticos, incluido el presidente Donald Trump, minimizan el uso de máscaras.

La Casa Blanca dijo que las celebraciones de Halloween continuarían, pero en el evento planeado el domingo pasado, todos los invitados de 2 años o más debían usar una máscara y respetar las distancias sociales obligatorias. Trump, su esposa Melania y su hijo Barron se infectaron con COVID-19 a principios de este mes.

Los expertos médicos dicen que tratar de minimizar el peligro de propagación del virus cancelando las actividades de Halloween podría socavar la salud mental, especialmente de los más jóvenes, que ya están angustiados por la pandemia, que ha provocado la interrupción de clases. , visitas familiares y tiempo libre con amigos.

La espeluznante posibilidad de que COVID-19 termine con la diversión de Halloween llevó a Elvira, la presentadora de televisión de programas de terror interpretados por la actriz Cassandra Peterson, a salir de las sombras para suplicar “No canceles Halloween” en un nuevo video musical. .

“La pandemia de COVID-19 lo arruinó todo”, dijo Elvira, cantando la melodía de la canción “Holiday” de Madonna. “No hay disfraces, ni dulces ni celebración, porque todos siguen encerrados”.

Sin embargo, las ventas de disfraces y dulces no han disminuido. Se espera que el gasto en decoraciones, disfraces y otras compras tradicionales alcance los $ 8.050 millones este año, ligeramente por debajo de los $ 8.800 millones en 2019, según la Federación Nacional de Minoristas.

COVID-19 ya ha inspirado algunos disfraces, incluido un recipiente gigante de desinfectante para manos y una máscara de coronavirus con picos que emulan los picos característicos del patógeno.

Schwimmer declaró que se pondrá su sombrero de bruja puntiagudo y raído cuando lo coloquen en una ventana del segundo piso, en un extremo del tubo de PVC a través del cual deslizará los dulces para “pedir dulces”.

“Creo que podemos celebrar con seguridad sin cancelar toda la fiesta”, dijo.

(Información de Barbara Goldberg; información adicional de Alexandra Alper, Jill Serjeant y Lisa Shumaker; editado por Rosalba O’Brien; traducido por Andrea Ariet en Gdansk)

Con lo consolidado desde el primer contagio, el 26 de febrero, y desde la primera muerte, el 12 de marzo, ambos en Sao Paulo, el país suma ahora 5.394.128 casos confirmados y totaliza 157.134 muertes por COVID-19.

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