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El envasado neutro en los productos de tabaco salva vidas

Bien dijo la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud (OMS): “El empaquetado genérico (en los productos de tabaco) reduce el atractivo de los productos de tabaco. Mata el glamour, que es apropiado para un producto que mata a la gente. “

El empaquetado neutro es una política recomendada en las directrices de implementación de los artículos 11 y 13 del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (CMCT). Se recomienda como parte de un enfoque integral junto con otras medidas de control del tabaco a nivel multisectorial que, en conjunto, idealmente, bajo una estrategia nacional, conducen a una reducción de los niveles de consumo y por ende a la protección de la salud. de la población.

Implementarlo en Costa Rica sería una medida que refuerza la Ley General de Control del Tabaco y sus Efectos Nocivos para la Salud y una posibilidad real si el Poder Ejecutivo decide convocar el Proyecto de Ley 22.497, recientemente presentado en la Asamblea Legislativa.

Este tipo de empaque disminuye el atractivo de los productos de tabaco que normalmente se presentan con colores brillantes, logotipos atractivos, imágenes de marca e información promocional que la industria tabacalera utiliza en el empaque como estrategia de marketing, publicidad y promoción del producto. ya que influye fuertemente en la elección del consumidor al crear atractivo e impresiones positivas para ayudar a “impulsar las ventas”.

Otra característica positiva del empaquetado neutro es que limita el uso de frases engañosas y aumenta la visibilidad y efectividad de las advertencias sanitarias e imágenes preventivas, ya que busca hacer que el color del empaque pierda su atractivo, y por el contrario, resaltar las advertencias sanitarias. . Deben ser llamativos y, si es posible, más grandes.

El empaque mantendrá el nombre comercial o marca, el nombre del fabricante y la cantidad de producto que contiene el envase, todo en una tipografía específica, además de otros requisitos exigidos por la legislación nacional como timbres fiscales, características del producto. , códigos de barras y otros.

Con la implementación del empaquetado genérico se espera una disminución en la prevalencia general del tabaquismo, una mayor influencia para persuadir a los jóvenes que están pensando en comenzar a consumir tabaco de que no lo hagan.

También persuadir a la población fumadora, especialmente a los más susceptibles a los mensajes transmitidos a través del empaque, para que dejen de consumir tabaco o nicotina, aumentar la atención a la advertencia sanitaria y al mismo tiempo reflexionar sobre el mensaje, mejorar la recordación de la advertencia sanitaria, prevenir el uso de técnicas de diseño que puedan sugerir que un producto es menos dañino que otro, entre otros beneficios para la salud pública.

Diversos estudios experimentales, encuestas y estudios en grupos específicos han demostrado la eficacia del uso del empaquetado neutro. Australia es un ejemplo de ello al introducir la medida desde 2012, y lograr una mayor efectividad en las advertencias sanitarias al reducir el atractivo del producto, resultando en una reducción en los niveles de consumo, mostrando entre diciembre de 2012 y septiembre de 2015 una nueva disminución del 0,55% en la prevalencia del consumo en la población de 14 años y más, siendo esta cifra equivalente a 108.000 personas.

Desde entonces, otros países se han sumado a esta iniciativa, siendo Canadá y Uruguay los únicos países del continente americano en adoptarla. Ahora Costa Rica tiene en sus manos la oportunidad de dar este paso. La implementación de esta medida es urgente, no solo para cumplir con las recomendaciones de la OMS, sino porque sin duda, esta estrategia, complementada con las ya aplicadas por la Ley 9028, protegerá la salud de sus ciudadanos, especialmente en los momentos en que son fumadores. más vulnerable a enfrentar enfermedades y virus como el COVID-19.

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