Foreign Policy

Confiemos en el voto well-liked, no deleguemos la elección al Colegio Electoral

Donald Trump, presidente de los Estados Unidos. FOTO: G. SKIDMORE.

Donald Trump podría ser el último perdedor en ganar las elecciones a través del Colegio Electoral. Dos de las últimas tres presidencias estadounidenses, incluida la de Trump, han recaído en el candidato que perdió en el voto popular a nivel nacional. En 2000, la Corte Suprema suspendió el escrutinio de los votos del estado de Florida para anunciar que George W. Bush había sido el ganador.. Posteriormente, se determinó que el entonces vicepresidente Al Gore, de hecho, había ganado las elecciones por medio millón de votos. En 2016, Hillary Clinton ganó casi tres millones de votos más que Donald Trump, pero aun así Trump fue el ganador. Estas victorias, en las que gana el perdedor, fueron posibles gracias al Colegio Electoral, una de las disposiciones antidemocráticas clave de la Constitución de los Estados Unidos.

Los 55 hombres blancos que redactaron la Constitución en 1787, muchos de los cuales eran dueños de esclavos, imaginaban una democracia, pero no confiaban en que la gente tuviera la capacidad de elegir al presidente adecuado. Entonces crearon el Colegio Electoral. Ahora, Más de 230 años después, ha surgido un movimiento en el país que exige que el presidente sea elegido por voto popular directo..

En diciembre de 2000, cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos falló sobre el conteo de votos del estado de Florida en el caso Bush v. Gore, el legendario historiador Howard Zinn, ahora fallecido, apareció en Democracy Now! para arrojar luz sobre esta entidad incomprendida, el Colegio Electoral. El historiador describió detalles poco conocidos de la Convención Constitucional de 1787, celebrada en la ciudad de Filadelfia:

“Cuando llegó el momento de abordar la cuestión de cómo elegir a un presidente, se produjo un acalorado debate sobre cómo debería elegirse un presidente y cuántos años debería servir, si debería haber un vicepresidente, etc. Se hicieron diversas propuestas para que el presidente sea elegido por voto popular directo. Pero las propuestas fueron descartadas de inmediato, lo que no es una sorpresa, ya que los padres fundadores de Estados Unidos no estaban dispuestos a que la gente realmente eligiera quién iba a dirigir el gobierno. “

En cambio, idearon un plan mediante el cual las legislaturas estatales designarían “electores” que se reunirían estado por estado para elegir al presidente y actuarían como un filtro entre los votantes y la elección del presidente. En ese momento, el electorado estaba formado por un grupo muy selecto de terratenientes, en su mayoría blancos, mientras que algunos estados también permitían que los hombres negros libres votaran.

Alexander Hamilton, uno de los padres fundadores, que saltó a la fama como el personaje principal del exitoso musical de Broadway de Lin-Manuel Miranda, Hamilton, defendió la decisión de crear el Colegio Electoral y escribió en el sexagésimo octavo ensayo de los llamados periódicos federalistas. que los votantes, que deliberarían “juiciosamente”, descartarían a los contendientes presidenciales que no fueran aptos para el cargo. Hamilton escribió:

“El talento para las intrigas bajas y los pequeños trucos de la popularidad solo pueden ser suficientes para elevar a un hombre a los máximos honores en un estado; pero hará falta otro talento y un género de mérito diferente para confirmarlo (…) para el distinguido cargo de Presidente de Estados Unidos ”.

Si el Colegio Electoral tenía como objetivo proteger a la nación de un presidente talentoso en el arte de la “baja intriga” y “los pequeños trucos de la popularidad”, 2016 marcó un fracaso evidente.

Cada estado tiene un número de electores igual al número de senadores y representantes que tiene en el Congreso. Desde 1961, como resultado de la 23ª Enmienda a la Constitución, el Distrito de Columbia también tiene tres electores.

La mayoría de los estados otorgan sus electores al candidato presidencial que obtenga la mayor cantidad de votos en el estado. En todos los estados, excepto en dos, es “todo o nada”: el ganador se lo lleva todo. Es debido a este sistema que las campañas presidenciales se centran casi por completo en un pequeño grupo de los llamados “estados indecisos”, en los que tanto los candidatos republicanos como los demócratas tienen posibilidades de ganar. Por esta razón, las campañas tienden a pasar por alto los otros casi cuarenta estados, ya que la asignación de votos electorales en esos lugares es predecible.. Por ejemplo, los estados de California, Oregon y Washington se consideran “estados demócratas”, mientras que Mississippi y Alabama a menudo se consideran “estados republicanos”.

Los votantes modernos, que en su mayoría creen que el presidente debe ser elegido por voto popular directo, se están uniendo, estado por estado, para acabar con la aberración histórica que es el Colegio Electoral. El Pacto Interestatal por el Voto Popular Nacional es una de las iniciativas para lograrlo. Esta iniciativa no propone deshacerse del Colegio Electoral. Eliminarlo por completo requeriría embarcarse en el difícil y largo proceso de promover una enmienda constitucional.

En cambio, cada estado que adopte el pacto debe aprobar una ley que establezca que sus electores votarán por el candidato más votado a nivel nacional, independientemente de quién obtenga la mayor cantidad de votos en ese estado en particular.

El pacto no se formalizará hasta que sea firmado por un número suficiente de Estados para que el total de votos electorales sea igual o superior a 270 votos, número necesario para garantizar la presidencia al candidato con más votos a nivel nacional. Hasta la fecha, 15 estados y el Distrito de Columbia han aprobado la ley, por un total de 196 votos electorales. Cuando los Estados que juntos sumen un total de 74 votos electorales o más se sumen al pacto, el disfuncional sistema de Colegio Electoral llegará a su fin.

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© 2020 Amy Goodman

Traducción al español de la columna original en inglés. Edición: Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now !, un noticiero internacional que se transmite diariamente en más de 800 estaciones de radio y televisión en inglés y más de 450 en español. Es coautora del libro Los que luchan contra el sistema: Héroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

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