Geopolitics

Cárteles mexicanos invaden TikTok

Cachorros de tigre y armas semiautomáticas. Montones de billetes y vehículos blindados. Campos de amapolas que se riegan al son de canciones que ensalzan la cultura de los carteles de la droga mexicanos.

Este es el mundo del Cartel de TikTok, un género de videos que muestran a grupos de narcotraficantes y sus actividades y que obtiene cientos de miles de visitas en la popular plataforma de redes sociales.

Pero detrás del narcopelículas y el baile de los pandilleros se esconde una realidad siniestra: mientras que México está a punto de romper récords de homicidios este año, los expertos en crimen organizado dicen que el Cartel de TikTok es solo la última campaña de propaganda. diseñado para enmascarar el baño de sangre y mostrar la promesa de una riqueza infinita para atraer reclutas jóvenes y desechables.

“Es narcomarketing”, dijo Alejandra León Olvera, antropóloga de la Universidad de Murcia en España que estudia la presencia de grupos del crimen organizado en las redes sociales. “Usan este tipo de plataforma para publicitarse, pero claro, como esta publicidad hedonista”.

En México, el contenido de los cárteles circula en las redes sociales desde hace años; Este mes, los canales de TikTok comenzaron a inundar los Estados Unidos después de que un segmento de una persecución en lancha rápida se volviera viral en la plataforma para compartir videos.

El video de persecución en el agua apareció para los adolescentes estadounidenses en su página For You, que recomienda videos a los usuarios que podrían encontrar interesantes. Millones de usuarios dieron “me gusta” y compartieron el segmento. Sus clics hicieron que el video subiera en el algoritmo de la sección For You, lo que hizo que más personas lo vieran.

Y una vez que vieron la persecución en bote, el algoritmo comenzó a ofrecerles segmentos que parecían provenir de grupos narcotraficantes en México, primero en un goteo y luego en una gran ola.

“Tan pronto como me empezó a gustar ese video del barco y luego hubo videos de mascotas exóticas, videos de autos”, dijo Ricardo Ángeles, un TikToker de 18 años de California interesado en la cultura de los carteles.

“Es fascinante”, dijo, “como ver una película”.

Otros también comenzaron a notar la ola de videos de carteles y publicaron reacciones a la avalancha de armas y autos de lujo que aparecieron en sus canales de noticias.

“¿Los cárteles acaban de lanzar su estrategia de marketing de TikTok?” Preguntó un usuario desconcertado en un video visto unas 490.000 veces. “¿El coronavirus los lastimó a todos?”

Cuando se le preguntó sobre la política con respecto a los videos, una portavoz de TikTok dijo que la compañía estaba “comprometida a trabajar con las fuerzas del orden para combatir la actividad delictiva organizada” y que elimina “el contenido y las cuentas que promueven la actividad ilegal”. Los videos del cartel que se enviaron a TikTok para que la compañía comentara se eliminaron pronto de la plataforma.

Aunque para la mayoría de los TikTokers adolescentes el contenido de los cárteles puede ser novedoso, la representación en línea de la narcocultura tiene más de una década, cuando México comenzó a redoblar su sangrienta guerra contra estas pandillas, según Ioan Grillo, autor de El narco: en el corazón de la insurgencia criminal mexicana.

Al principio, los videos eran violentos y explícitos: imágenes de decapitaciones y torturas que se subían a YouTube para asustar a los grupos rivales y mostrar a las fuerzas gubernamentales la crueldad a la que se enfrentaban.

Pero el contenido se volvió más sofisticado a medida que las plataformas sociales evolucionaron y los carteles adquirieron habilidades digitales.

En julio, un video que circuló ampliamente en las redes sociales mostraba a miembros del violento Cartel Jalisco Nueva Generación con ropa de combate, sosteniendo armas de gran calibre y apoyando a su líder junto a decenas de vehículos blindados marcados con las iniciales CJNG.

Esta demostración de fuerza apareció en línea al mismo tiempo que el presidente Andrés Manuel López Obrador visitaba los estados que constituyen el bastión del cartel.

“Es como una patada, como un golpe en el estómago a la estrategia de seguridad del gobierno”, dijo Grillo.

López Obrador, cuya campaña prometía enfrentar el crimen con “abrazos, no balas” hasta ahora no ha logrado impactar significativamente la violencia en el país, que solo el año pasado registró 34.582 homicidios.

Pero mientras algunos videos todavía se están produciendo para sembrar el terror, otros están hechos para mostrar a los jóvenes del campo mexicano los beneficios potenciales de unirse al narcotráfico: dinero infinito, autos caros, mujeres hermosas, mascotas exóticas.

“Se trata del sueño, se trata de perseguirlo”, dijo Ed Calderón, consultor de seguridad y ex miembro de las fuerzas de seguridad mexicanas. “Eso es lo que venden”.

Según Falko Ernst, analista senior para México en International Crisis Group, un grupo de expertos global, algunos de los videos de TikTok podrían ser producidos por los propios miembros del cártel, especialmente por jóvenes sicarios ansiosos por mostrar su botín de guerra.

Aún así, dijo, la mayoría son posiblemente registrados por operadores jóvenes de menor rango en los grupos y luego circulan ampliamente en Internet por sus amigos o aquellos que aspiran a ese estilo de vida.

Pero ya sean los cárteles o simplemente los posibles gánsteres que los producen y comparten, el objetivo final es el mismo: atraer a un ejército de jóvenes dispuestos a dar su vida para acercarse a la gloria.

Las pandillas, dijo Ernst, dependen de este “mar de juventud”.

A pesar de que durante años han circulado videos de pistolas de piedras preciosas y automóviles modificados en Instagram y Facebook, TikTok ha dado una nueva dimensión al género de la narcocultura.

“El mensaje tiene que ser rápido, tiene que ser atractivo y tiene que ser viral”, dijo León, el antropólogo. “La violencia se burla, o incluso le ponemos música”.

Un video, que atrajo más de 500.000 me gusta antes de ser eliminado, muestra a un agricultor cortando vainas de semillas verdes en un campo de amapolas, aparentemente para cosechar la resina de la que se produce la heroína.

“Aquí en la montaña, pura nariz trabajadora”, dice una voz en off. “Pura buena gente”.

En otro video, de una cuenta ahora desactivada llamada El payaso del CJNG, en referencia al cartel de Jalisco, una figura vestida de negro con chaleco antibalas y rifle AR-15 hace un movimiento de baile conocido como el Floss.

Aunque los videos están dirigidos a una audiencia en México, para los usuarios de Estados Unidos que ayudan a promocionarlos, explotan una creciente fascinación popular por el mundo de los cárteles, una que han propagado series como Narcos de Netflix.

Eso fue parte del atractivo para Ángeles, el adolescente de California, cuyos padres emigraron de México antes de que él naciera.

Si bien reconoce la violencia real detrás de los videos, Cartel TikTok se ha convertido en una forma de conectarse con la cultura popular mexicana desde una distancia segura.

“Hay una diferencia entre ver Narcos y que uno te secueste”, dijo Ángeles.

Los videos también son un cruel recordatorio de la vida que podría haber tenido si sus padres no hubieran buscado mejores oportunidades al otro lado de la frontera.

“Podría haber tenido ese estilo de vida”, dijo Ángeles. Pero “prefiero estar sin un centavo y sin nombre que ser rico y famoso”.

Por: Oscar Lopez, The New York Times

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