Foreign Policy

“Cada vez más personas nos insultan por salvar a la gente”

Llegada al muelle de Arguineguín de un grupo de personas rescatadas por Salvamento Marítimo. EDUARDO ROBAINA

“Cada vez son más las personas que nos miran mal, que nos insultan por salvar a la gente. Alguna vez he discutido con alguien que me ha dicho ‘la próxima vez, los dejarás en el mar’. Cuando les respondes que qué pensaría yo si lo hiciera con él, te dicen: ‘Pago mis impuestos aquí‘. No se me pasa por la cabeza que les pueda parecer mal que salvemos vidas ”.

Este socorrista de Salvamento Marítimo, del que no podemos dar el nombre porque este organismo por contrato prohíbe a sus trabajadores manifestarse públicamente, ha vivido los periodos con mayor número de llegadas de migrantes por vía marítima, incluida esta última en Canarias. La mayor diferencia la encuentra con 2018, cuando más de 57.000 personas llegaron a la costa andaluza y murieron, al menos 769, según datos de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), o con la llamada crisis de los cayucos de 2006. , cuando llegaron unos 37.000, es que “esta vez no hay miedo ni alegría”.

Recuerda que, entonces, “cuando los sacamos fue una explosión de alegría, de ‘bozas’, de ‘gratis’, porque habían sobrevivido a las mayores atrocidades en su viaje por África y, finalmente, llegaron a Europa, incluso en unas gomas de 6 metros donde metían 50 personas. Fue una bestia. Ahora la mayoría de los que llegan son marroquíes, saben lo que será de ellos en los próximos días y vienen en barcos, con entre 25 y 35 personas ”.

En estas semanas ha habido momentos de dormir 4 horas en tres días, pero Luis insiste en que es simplemente su trabajo y que sería injusto ni siquiera mencionarlo en comparación con la situación que enfrentan las personas que rescata. En 2019, 1.497 hombres, mujeres y niños de África llegaron a Canarias en barco. Al 26 de noviembre de 2020, la cifra superó los 16.760, según datos del Ministerio del Interior. Y las condiciones en las que han estado encerrados en el muelle de Arguineguín han vuelto a poner en el debate público la cuestión del trato que reciben los náufragos cuando son migrantes.

“Cuando comencé en Rescate Marítimo, pensé que los ‘migrantes’ eran simplemente personas sin nada. Entonces comencé a entender que son gente pobre capaz de enfrentar situaciones muy jodidas; que tienen padres, madres, hermanos, esposas, maridos, amigos… que se preocupan por ellos e invierten una fortuna para que puedan venir. He borrado la palabra migrante de mi cabeza porque parece que por eso tienen menos derecho a ser salvados ”.

Hay algo que Luis considera fundamental para esta profesión: «No puedes bajar la guardia para que no se convierta en una rutina. Tienes que ponerte nervioso cada vez que sacas un barco. Porque si no se convierte en ‘hoy hemos traído 150, ayer 132 …’. Y no, aunque saquemos solo uno, sería lo más valioso del mundo ”.

Rescate Marítimo tras rescatar a un grupo de personas en alta mar. EDUARDO ROBAINA.

Mientras Luis y sus acompañantes traen a la guardia costera a personas deshidratadas, exhaustas, adormecidas o incluso fallecidas, los representantes públicos toman decisiones en materia migratoria que, en su caso, le causan “mucha rabia porque cuando ves esto, es evidente ese estas políticas no son más que dinero: el que les cobran en el país de donde salen, el que paga al país de destino para que no se les permita salir y el que pagan para deportarlos y aceptarlos. Estados supuestamente democráticos pagando dinero a cambio de vidas, Europa pagando a otros países para que hagan el trabajo sucio. Es asqueroso”.

No es lo único que lo indigna. Además, tienes que actuar “como contrabandistas para salvar vidas”. Así define cuando, en más de una ocasión, los trabajadores de Rescate Marítimo han tenido que “violar la normativa y entrar a las aguas de ese país porque, de no hacerlo, habría un desastre en un radio de media milla. No hay líneas imaginarias cuando se trata de vidas humanas ”, agrega, arrastrando las palabras con incredulidad, a pesar de su larga experiencia.

Y la indignación aparece cuando recuerda que en 2018 “nos usaron como autobuses. La gente tiene que pasar el menor tiempo posible en nuestros barcos porque no está preparada: tiene que hacer sus necesidades por la borda o en cubierta. Todo lo que podemos darle es una manta, agua y galletas. Y en esos meses, en más de una ocasión, en lugar de enviarnos al puerto más cercano, como dictaba la ley marítima, nos obligaron a viajar cinco o seis horas, repartiendo gente entre Málaga, Motril, Almería … porque no lo hicieron. no tenemos suficientes operaciones de recepción en tierra ”.

Luis interpreta la decisión del Gobierno de Sánchez en 2019 de constituir un comando único para rescates, encabezada por la Guardia Civil, como un intento del Ejecutivo de “hacer lo que quiera sin que nadie lo sepa. Si le das la orden a Salvamento Marítimo de hacer un regreso caliente, vamos a lanzar un grito. Pero la Guardia Civil es un cuerpo militar que obedece órdenes ”.

Pon fin a este “secreto” Sería lo más conveniente a juicio de este trabajador: “Sería bueno que se nos unieran periodistas, aunque fuera egoísta para que se vea el trabajo que hacemos. Creo que si las personas que están en contra de los inmigrantes vieran un rescate cambiarían su punto de vista ”.

El Ministerio de Fomento, responsable de Rescate Marítimo, ordenó en otoño de 2018 que su equipo de comunicación dejara de publicar información en redes sociales sobre rescates de migrantes. El gobierno de Sánchez supuestamente consideró que estas imágenes fueron utilizadas por el partido de extrema derecha Vox para atacar la política migratoria del Ejecutivo español y alimentar discursos xenófobos. Un error en la opinión de Luis, que valida la estrategia de las ONG de salvamento en el Mediterráneo Oriental, como los barcos Open Arms o Seawatch: “además de salvar vidas, centran la atención en lo que está sucediendo frente a las costas libias. Si no fuera por ellos, nadie se enteraría ”.

Luis considera absolutamente injustificable que cuando se ahoga “un niño en estos viajes no abre una investigación para conocer su identidad y notificar a su familia que ha fallecido. ¿Te imaginas perder a tu hijo así y no recibir una llamada? ”Pregunta retóricamente. Luis podría contar un millón de historias que serán ahogadas por el cierre comunicativo de sucesivos gobiernos con la labor de Rescate Marítimo. Historias que deberían ser parte de la memoria democrática de este país y que nunca se hubieran producido si hubiera formas seguras de migrar.

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