Geopolitics

Asia central y los talibanes Afganistán, de la hostilidad al pragmatismo

La llegada al poder de los talibanes ha traído de vuelta varios debates geopolíticos en el corazón de Eurasia. China y Rusia, y el papel que tienen que jugar en este nuevo Afganistán, monopolizan gran parte del análisis. Sin embargo, hay varios países a los que el cambio de régimen en Kabul afecta más de cerca, no solo en términos geográficos sino también en términos de seguridad, sociales y económicos. Se trata de Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán, tres de las ex repúblicas soviéticas de Asia Central.

Autor: Cacahuate

A pesar de compartir unos 2.300 kilómetros con Afganistán, estas tres repúblicas de Asia Central son en muchos casos pasadas por alto al analizar lo ocurrido en Afganistán. Lejos de ser un bloque homogéneo, cada uno de estos países está reaccionando y siendo afectado de manera diferente, siguiendo sus propios intereses nacionales.

Aunque ninguna república se siente cómoda con los acontecimientos, hemos visto enfoques diferentes: desde el enfrentamiento de Tayikistán con los talibanes hasta el pragmatismo de Turkmenistán y Uzbekistán. ¿Qué papel han jugado estos países durante la crisis afgana? ¿Cómo les afecta la situación en el país vecino? ¿Cuál es su nuevo papel en relación con Afganistán?

Un Tayikistán hostil

Si hay un país en la región que se ha opuesto abiertamente al régimen talibán, ha sido Tayikistán. Tayikistán, una de las naciones con menos recursos del continente asiático, comparte casi 1.400 kilómetros de frontera con Afganistán. Una línea divisoria porosa que atraviesa en su mayor parte el terreno montañoso del Pamir.

La principal preocupación de las autoridades tayikas está relacionada con la seguridad y la posibilidad de que militantes tayikos estacionados en Afganistán lleven a cabo incursiones y ataques en Tayikistán. Cabe recordar que durante la guerra civil de Tayikistán (1992-97), Afganistán se convirtió en un refugio para los combatientes de la oposición, que también contaron con el apoyo de los muyahidines y las autoridades afganas.

Actualmente, militantes de nacionalidad tayika siguen presentes en el norte de Afganistán, divididos entre diferentes grupos de la zona. El asalto a un puesto fronterizo en 2019[1]y el asesinato en 2018 de cuatro turistas extranjeros, cometido por presuntos miembros de Daesh que cruzaron desde el país vecino[2], demuestran que es un problema real. Más recientemente, el hecho de que los talibanes hayan puesto al grupo militante tayiko Jamaat Ansarullah a la cabeza de parte del sector afgano de la frontera no hace más que reafirmar la posición de Dushanbe.[3]

En respuesta a una posible amenaza, Tayikistán movilizó a 20.000 reservistas y pidió a la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC), es decir, Rusia, ayuda para vigilar la frontera afgana.

El papel del gobierno de Tayikistán durante los meses previos a la caída de Kabul es un claro ejemplo de su hostilidad hacia los talibanes. Cuando el norte de Afganistán cayó en manos de los talibanes, Tayikistán dio refugio a casi 2.000 efectivos del ejército afgano, que luego fueron reasignados por las autoridades afganas. Algo similar puede decirse del avión del gobierno que se refugió en territorio tayiko a finales de agosto.

Una vez que los talibanes tomaron el poder, el presidente de Tayikistán, Emomali Rahmon, pidió la formación de “un gobierno inclusivo con la participación de todas las minorías étnicas, especialmente los tayikos de Afganistán”.[4]Por si las preferencias no fueran lo suficientemente claras, en un claro guiño a la oposición afgana, a principios de septiembre entregó la Orden de Ismail Samaní, la máxima condecoración del país, a los tayikos Burhanuddin Rabbani y Ahamd Shah Masud (a este último póstumamente).[5]Lejos de entablar conversaciones con los talibanes y negociar con ellos, como hacen los turcomanos y los uzbecos, Rahmon se opone al nuevo régimen de Kabul.

A los problemas de seguridad se suman otros de carácter social en materia de refugiados. Asia central no es el destino favorito de los afganos desplazados, que prefieren huir a Pakistán o Irán. Esto se debe tanto a la negativa histórica de las repúblicas de Asia Central a albergarlos, como a la falta de oportunidades en estos países. Es por eso que el anuncio en julio de que Tayikistán podría albergar hasta 100.000 refugiados fue una sorpresa.[6]Sin embargo, en septiembre parece haber retrocedido, citando la falta de fondos de donantes internacionales.[7]Por su parte, tanto Uzbekistán como Turkmenistán prohibieron desde el principio recibir refugiados.

Uzbekistán y el pragmatismo

En contraste con la política tayika, Uzbekistán está mostrando un lado negociador con Afganistán. Desde la llegada al poder del presidente Shavkat Mirziyoyev hace cinco años, el país viene desarrollando una política exterior comprometida con la cooperación y la apertura de nuevas oportunidades.[8]Afganistán no es una excepción.

Como consecuencia de este enfoque, y posiblemente anticipando un papel cada vez mayor de los talibanes en el país vecino, Uzbekistán ha estado interactuando directamente con el grupo militante desde 2018. Por lo tanto, los eventos de los últimos meses han sido recibidos con cautela por Tashkent. que ha hecho un balance para no molestar a los talibanes sin reconocerlos públicamente.

Uzbekistán tiene un problema de seguridad similar al de Tayikistán. Los restos del Movimiento Islámico de Uzbekistán, que tantos dolores de cabeza le dio a Tashkent a finales de la década de 1990, así como otros militantes de nacionalidad uzbeka, siguen instalados en el norte de Afganistán. La posibilidad de que combatientes de estos grupos crucen a Uzbekistán es la principal preocupación, pero en lugar de enfrentarse abiertamente a los talibanes, lo que ha prevalecido ha sido la colaboración.

Al mismo tiempo que Tayikistán brindaba refugio a las tropas afganas que huían de los combates, Uzbekistán realizaba devoluciones “en caliente” de los soldados que cruzaban su frontera. Tashkent no quería ser visto como un foco de resistencia contra los talibanes. Por tanto, la información de las autoridades uzbecas sobre las tropas y aviones del gobierno afgano, que tras la caída de Kabul entraron en su territorio, ha sido escasa y contradictoria. Tashkent también se ha encargado de negar que el caudillo uzbeko Abdul Rashid Dostum hubiera cruzado la frontera, cuando todo indica lo contrario. Todo es para no agitar a los talibanes mientras estén atentos a lo que pueda suceder al otro lado de la frontera.

Shavkat Mirziyoyev con Ghani en 2017. Fuente

Aparte del componente de seguridad, las razones por las que los uzbekos están aplicando tal política son económicas y comerciales. Una de las aspiraciones de Mirziyoyev es conectar Uzbekistán, y la región en general, con el sur de Asia. Este objetivo se puso de manifiesto en la cumbre celebrada en julio en Tashkent a la que asistieron líderes como el primer ministro paquistaní Imran Khan, el entonces presidente afgano Ashraf Ghani o el jefe de la diplomacia europea Josep Borrell.[9]

Afganistán juega un papel clave como punto de tránsito y puerta de entrada a Pakistán e India y con sus puertos en el Océano Índico. Por lo tanto, no es sorprendente que el 1 de septiembre el tráfico ferroviario entre los dos países ya se reanudara al mismo tiempo que los talibanes felicitaban a Tashkent por el 30 aniversario de su independencia.[10]

Sin cambios para Turkmenistán

Turkmenistán ha sido el país de Asia central que ha mantenido la relación más estrecha con los talibanes. Siempre guiados por el pragmatismo y el deseo de evitar problemas en su frontera. Ya en la década de 1990, el entonces presidente Saparmurat Niyavoz, bajo los auspicios de Estados Unidos, mantuvo conversaciones con los talibanes sobre la posibilidad de construir un gasoducto a través de Afganistán y Pakistán con destino final en India (TAPI). El mismo principio guía la política de su sucesor décadas más tarde.

Turkmenistán ha desarrollado durante mucho tiempo una política dual, que trata tanto con los talibanes como con el gobierno de Kabul. Este año, hubo hasta tres reuniones entre las autoridades turcomanas y los talibanes. Solo el primero de ellos, en febrero, fue hecho público por Ashgabat, probablemente para no molestar a Kabul. En otras ocasiones, fueron los talibanes quienes anunciaron las dos reuniones posteriores, a quienes estos hechos les otorgaron cierto grado de reconocimiento internacional.

Gasoducto TAPI e infraestructura de gas natural de la India. Fuente: EIA.

A diferencia de Tayikistán y Uzbekistán, no hay grupos de militantes turcomanos en Afganistán, aunque algunos de sus nacionales están presentes en otras organizaciones. La principal amenaza para Ashgabat en los últimos años ha venido de las escaramuzas con los propios talibanes y sus aliados, como la que mató a tres guardias fronterizos turcomanos en 2014.[11]Así que lo primero que hicieron las autoridades turcomanas este verano, como sus vecinos, fue reforzar la frontera.

Al igual que para Uzbekistán, Afganistán representa para Turkmenistán un punto clave en el tránsito de sus exportaciones. En el caso de Turkmenistán es el proyecto TAPI, aunque su viabilidad es discutible, así como el suministro de electricidad a Afganistán, especialmente Pakistán (proyecto TAP). A esto hay que añadir el comercio bilateral con el propio Afganistán.

La llegada al poder de los talibanes parece haber alterado los planes de los pequeños turcomanos para sus aspiraciones comerciales. Los pasos fronterizos entre los dos países reanudaron su actividad normal a los pocos días de caer bajo el control de los militantes y, a finales de agosto, Turkmenistán envió un cargamento de ayuda humanitaria para combatir la pandemia.

Ha sido un verano inquieto para Asia Central, especialmente para las tres repúblicas que limitan con Afganistán. La repentina caída del gobierno de Kabul y el regreso de los talibanes se han visto con preocupación en Dushanbe, Tashkent y Ashgabat. En un contexto de incertidumbre, cada uno de estos países afronta la situación de acuerdo con sus propias características e intereses.

Niños entrenados por talibanes uzbecos en el norte de Afganistán, 2013. Fuente

Del enfrentamiento tayiko a la continuidad turcomana, pasando por el cauteloso pragmatismo uzbeko. Una vez más, son las naciones de Asia Central las que tendrán que lidiar directa y diariamente con los eventos en Afganistán, incluso si el foco permanece en el juego geopolítico de Beijing, Moscú o Washington.

[1] https://www.bbc.co.uk/news/world-asia-50315100

[2] https://eurasianet.org/tajikistan-a-mystery-islamic-state-conversion-for-a-hopeless-young-man

[3] https://www.rferl.org/a/taliban-tajik-militants-border/31380071.html

[4] https://www.rferl.org/a/tajikistan-rahmon-afghanistan-future/31427744.html

[5] http://president.tj/en/node/26473

[6] https://www.reuters.com/world/asia-pacific/tajikistan-says-its-ready-take-up-100000-afghan-refugees-2021-07-23/

[7] https://asiaplustj.info/en/news/tajikistan/society/20210902/tajikistan-fears-of-a-mass-influx-of-refugees-from-afghanistan

[8] https://thepoliticalroom.com/uzbekistan-entre-las-reformas-y-el-antiguo-regimen/

[9] https://www.voanews.com/south-central-asia/uzbekistan-conference-attracts-global-interest-central-asia

[10] https://tass.ru/ekonomika/12274155

[11] https://www.rferl.org/a/turkmenistan-afghanistan-taliban-border-security/25288056.html

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