Foreign Policy

Amin Maalouf: “Lamento nuestra incapacidad para gestionar sociedades plurales”

El escritor franco-libanés Amin Maalouf. P. COSANO / ANAYA

Cuando se produce el colapso, ¿a quién o a qué podemos recurrir? ¿Por qué nos hemos hecho esto a nosotros mismos? ¿Estamos programados genéticamente para destruirnos a nosotros mismos o todavía hay lugar para la esperanza en nuestra salvación? Estas son las preguntas filosóficas que se hacen Amin Maalouf (Beirut, 1949) en su última novela, Nuestros amigos inesperados, una entretenida intriga editada en español por Alianza.

La trama comienza con un gran apagón. El planeta entero se detiene. No funcionan ni la electricidad ni el transporte ni las comunicaciones. El protagonista Alex, un exitoso dibujante de historietas, asiste a la misteriosa interrupción de su retiro en una pequeña isla frente a la costa atlántica. Alguien (al principio no se sabe quién) ha pulsado el ‘botón de pausa’ para evitar una catástrofe nuclear inminente. Los responsables del rescate pertenecen a una cultura que ha vivido durante milenios al margen de la humanidad. Increíblemente avanzada en el plano ético y tecnológico, esta civilización oculta decide tomar al resto de los terrícolas bajo su tutela para que no se hagan daño.

El tema y el estilo chocan bastante si se tienen en cuenta los trabajos anteriores firmados por Maalouf. Premio Goncourt (de La Roca de Tanios en 1993) y Premio Príncipe de Asturias de las Letras En 2010, el escritor franco-libanés cuenta con una dilatada trayectoria literaria vinculada a la historia y los conflictos políticos, culturales y religiosos que tuvieron lugar en la cuenca mediterránea. Esta vez no recurre a ningún personaje histórico (como en León el Africano o en Samarcanda), sino que se lanza de lleno a la pura ficción.

El libro se abre con una cita del escritor alemán. Novalis: “La novela surge de las carencias de la Historia”. Estos ángeles de la guarda, por tanto, son “la respuesta a una angustia sobre la historia actual”, explicó Maalouf en un encuentro virtual con periodistas españoles. Es, como apunta el propio autor, una especie de coda ficticia de su ensayo anterior, El naufragio de las civilizaciones. “Nació de ese miedo de ver el mundo avanzar, de hecho, hacia un naufragio”.

La novela puede, pues, leerse como una especie de metáfora. Incluso como metáfora de su propio país. El sistema político establecido en el Líbano, basado en la representación de todas las religiones a través de cuotas fijas en el parlamento, podría haber parecido prometedor hace algunas décadas. Hoy, en opinión del autor, está en ruinas. Por eso desea a su país un rescate internacional como el descrito en Nuestros hermanos inesperados. “No voy a fingir ser optimista sobre lo que está pasando”, dice con una sonrisa y amabilidad que contrasta con su triste discurso.

Mi sueño es que el Líbano quede bajo la tutela de una administración internacional interina que reconstruya el país.. No puede ser ejercido por un solo país sino que debe ser compartido, por ejemplo, por Estados Unidos, Rusia, China y la Unión Europea. La reconstrucción de las instituciones, el sistema político y bancario, podría llevar seis o siete años, pero ayudaría al país a empezar de cero. Porque mi sensación, y lo digo con toda franqueza, es que el Líbano no es capaz de encontrar por sí mismo la capacidad de evitar su colapso ”.

Por tanto, la conexión con su ensayo anterior es evidente. Maalouf evocaba en él otro posible mundo árabe … porque ese mundo existía y él mismo vivió en él durante su juventud. En su opinión, el auge de los nacionalismos fue una esperanza de modernidad, independencia y libertad que se desvaneció rápidamente. Después de la derrota de Egipto en el Guerra de los seis díasEn 1967, el nacionalismo secular dio paso al triunfo de la ideología islamista, hoy dominante en la zona.

Antes de eso, recuerda Maalouf, el mundo árabe participó en todos los debates, no era una región separada intelectual y políticamente del resto del mundo. Allí también hubo controversia sobre los dos bloques antagónicos de la Guerra Fría. Se hablaba de capitalismo, socialismo, feminismo … Recordemos, por ejemplo, que el laicismo estaba muy extendido en países como Irak, Sudán o Indonesia, país musulmán que acogía el partido comunista más grande e importante fuera de China y la Unión Soviética. . Todo esto terminó abruptamente en la década de 1970, con el crecimiento de la influencia económica e ideológica de las monarquías del Golfo.

Pero cuando Maalouf habla del “naufragio de las civilizaciones” no se refiere solo a Oriente. Occidente también se ha desmoronado, aunque con un efecto retardado. El año del desastre, en su opinión, fue 1979. Esa es la fecha que marca el pico de la revolución conservadora que iluminó el mundo en el que vivimos hoy. Por un lado, la revolución islámica de Iran y, por otro, el ascenso al poder de Margaret Thatcher, que marcó la entrada a una nueva era marcada por el triunfo del ultraliberalismo. Maalouf llama a ese momento “La gran desviación”.

‘Reiniciar’ el mundo

El apagón sufrido por los protagonistas de su última novela tiene un claro paralelo con el encierro al que ha sido sometida gran parte del planeta en 2020. Aunque confiesa que la novela ya estaba escrita cuando se produjo el estallido de la pandemia, esta ralentización podría salir algo positivo, como en su ficción. “Deberíamos considerar esta pausa como una oportunidad para empezar de cero. No es frecuente que la humanidad esté así, en pausa, durante un año. Y creo sinceramente que debemos aceptar esto como una señal del cielo. Tenemos la posibilidad de repensar nuestro mundo. Y creo que este trabajo, esta tarea, es indispensable ”, afirma Amin Maalouf.

Para alguien tan cosmopolita y equilibrado como el escritor beirutiano, el choque cultural y la violencia, verbal y a menudo física, que existe alrededor de esta hostilidad es absolutamente insoportable. Por eso deplora la exigencia de “políticamente incorrecto”, que no es más que una excusa para ser grosero. En su opinión, puede estar en desacuerdo y ser correcto sin ser completamente aséptico. “Nuestra incapacidad para gestionar sociedades plurales me pesa mucho, convivir con gente diferente, asumir la velocidad de los cambios científicos y tecnológicos … Me siento consternado ”, confiesa.

“Las relaciones entre personas que vienen de diferentes orígenes, en nuestras sociedades, en todas las sociedades del mundo de hoy, no mejoran. Más bien diría que se están deteriorando. Estoy convencido de que en ninguno de los países que conozco y que he estudiado, en ninguno de ellos, se está haciendo un esfuerzo real, con perspicacia, sabiduría y voluntad, para cambiar esta situación ”.

Maalouf y las “identidades asesinas”

En el extremo de ese choque cultural está lo que él llama “identidades asesinas” (título, también, de un ensayo suyo de 1998). Cree firmemente en la relevancia de combatirlos, pero confiesa que esa batalla, de momento, la está perdiendo: “No voy a decir que todo lo que he escrito durante 30 años sea inútil, espero que sea algo que dé frutos. . Y sigo expresando las cosas en las que creo, pero es cierto que cuando miras el mundo… parece que no hemos avanzado mucho ”.

El atentado perpetrado contra el profesor Samuel Paty, asesinado y decapitado por un terrorista islamista el 16 de octubre, conmocionó a la sociedad francesa. Este tipo de ataques son, según Maalouf, muy difíciles de prevenir. “Si analizamos la situación con frialdad”, explica, “probablemente el fenómeno del fanatismo como lo observamos hace seis o siete años, con el auge del Daesh, de esas organizaciones que controlaban vastos territorios, ha perdido buena parte de su influencia. . ”. Así queda el asesino solitario. Y esto, “sea cual sea el nivel de vigilancia”, no se puede combatir con armas.

“Lo que espero es que haya una verdadera pelea para ganar el pensamiento, para cambiar la forma de concebir el mundo, para que este tipo de actos se prevengan en su propio entorno – propone Maalouf -. Me gustaría que estas personas fueran absolutamente inaceptables en sus comunidades, que sus acciones fueran condenadas en origen. Si estuviera en la antigüedad, diría que deberíamos ‘secar el estanque’ en el que vive el pez terror. No todo el mundo comete actos tan bárbaros, por supuesto, pero existe un entorno en el que estos actos no son condenados espontáneamente por todos. En ese sentido, hay una brecha. Y el problema no se ha resuelto. Por eso creo, a pesar de todo, que La lucha contra las identidades de los asesinos todavía vale la pena luchar”.

En su novela y en sus deseos, a Maalouf le gustaría, parafraseando a Groucho Marx, detener el mundo, bajar y… mirar el chasis: “Creo que el mundo de hoy sin duda necesita ser repensado, reinventado, reinventado. La humanidad, gracias a los medios técnicos y económicos, puede resolver casi todos sus problemas hoy. Lo que le falta es saber a dónde va, saber lo que quiere construir. Necesitamos mucha imaginación ”.

Esa imaginación para crear un nuevo mundo post-COVID es lo que nos salvará. Es una vaga esperanza, pero no la prescinde. Considera que es su obligación como escritor: “Por principio, creo que nos corresponde a los escritores ser lúcidos pero también mantener la esperanza. Un escritor que cree que no hay futuro para la humanidad es alguien socialmente inútil.”.

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